El Gráfico del año

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La imagen real de lo que nos ha sucedido lo tenemos en un gráfico que refleja las alternativas de la variable  más sensible de la economía española: el paro. En él se pueden apreciar las tres crisis que hemos sufrido, cada una peor que la anterior, cada una más profunda y más larga (11, 21 y 24 trimestres). Lo que demuestra que, a despecho de las duras lecciones que conllevan crisis de estas dimensiones,  seguimos sin sacar conclusiones ni modificar las formas de hacer en materia de mercado de trabajo. Dicen que el ser humano es el único animal que tropieza dos veces en la misma piedra. España mejora este aserto, ya ha tropezado tres veces y, como no aprende, puede hacerlo muchas más. Supone una heroicidad que, a pesar de ello, hayamos llegado hasta donde estamos. Partiendo de la nada…

Hay que tener en cuenta que el paro es un problema capital. Es la causa de la crisis del sistema de pensiones y del déficit público, y está en el origen de la desigualdad social que se ha producido desde la crisis. No es un problema de gobiernos o partidos políticos; en esto todos son iguales. Es una costumbre nacional, que ha adquirido rango de segunda naturaleza materializada en la capacidad de los trabajadores fijos y sus sindicatos para aumentar los salarios en cualquier coyuntura.

Los salarios crecen por encima de la productividad en las fases expansivas (1998-2007), y siguen creciendo en medio de las crisis (2008-2011), lo que, como ha demostrado el Banco de España, agravó considerablemente las tasas de paro. De esa capacidad se ha derivado una tremenda segmentación social que castiga sobre todo a los parados y temporales pero que afecta también a los trabajadores fijos, que ya representan menos de la mitad de la población activa. Una estrategia que equivale a pegarse un tiro en el pie.

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INFORME DE COYUNTURA. Cuarto trimestre 2016

  • Al margen de la desagradable tarea de tener que reducir el déficit público, al nuevo Gobierno de siempre se le presenta un nuevo ejercicio bastante fácil desde el punto de vista coyuntural gracias al escenario creado por el Banco Central Europeo en su incansable esfuerzo por sacar a las economías de la zona euro de su prolongado estancamiento. Con los tipos de interés bajo mínimos, un euro débil, y un petróleo barato podríamos apostar por un 2017 como una continuidad del actual, si bien en moderado descenso. Hay que recordar que tanto empresas como familias deben reducir su endeudamiento, otra tarea inaplazable, y que el petróleo, que da muestras de encarecerse, no nos ayudará en el futuro de la misma manera que en los dos años últimos, cuando ha supuesto un ahorro de cerca de 45.00 millones de euros para la economía española.
  • Pero la clave de la coyuntura va a residir en la disposición que muestre el Gobierno en cumplir las exigencias de Bruselas, lo que para la Comisión exige recortes importantes del gasto público, que es lo que más odia todo funcionario que se precie, mientras que para el Gobierno basta con esperar a que el crecimiento económico, y la subida de impuestos, anime la recaudación fiscal sin necesidad de aplicar un programa más restrictivo en materia de gastos lo que, sin duda, debilitaría su acción de gobierno en un Congreso en el que estará en minoría. El problema es que la paciencia europea se ha agotado y el déficit público de 2017 puede quedar muy lejos del objetivo fijado, que es del 3,1%.
  • Un dato relevante de la coyuntura, y que afecta de manera particular a la economía vasca, es el de la producción industrial. A pesar de que la recuperación lleva en marcha dos años, la producción industrial española sigue estando un 23% por debajo de la de 2008. Una industria que perdió 900.000 empleos, una cuarta parte de los que había y una tercera parte de los actuales. La ocupación del sector secundario ya sólo supone un 13,6% del total. La situación vasca es algo mejor ya que la Industria todavía representa un 19% del empleo vasco. Consignemos el dato positivo de que la producción de bienes de equipo, un indicador adelantado de los acontecimientos, ha crecido considerablemente durante los últimos doce meses. Las empresas parece que se están reforzando de cara a un futuro que esperan menos malo.  

1. Al amparo de una coyuntura exterior extraordinariamente favorable, la economía española ha podido volver a crecer considerablemente, en torno al 3%, y empezar a curar las heridas provocadas por la crisis: esencialmente el paro, el más grave y más difícil de resolver, el endeudamiento, tanto público como privado, y el saneamiento de un sistema bancario que ha tenido que emprender la más formidable reconversión que se haya dado en nuestro país con el cierre de miles de oficinas y el despido masivo de empleados. Es, sin duda, el sector que mayor capacidad de reacción ha demostrado. Sin embargo, se ha avanzado poco en la reducción del endeudamiento privado y nada en el público, que sigue creciendo debido a un déficit presupuestario que apenas se ha corregido, lo que demuestra que el sector público carece de capacidad de reacción, o se niega simplemente a reaccionar porque se siente a salvo de cualquier contingencia negativa. El déficit de este año se irá hasta el 4,5% del PIB, lo que quiere decir que 2016 habrá sido un año perdido en este sentido.

En cuanto hemos vuelto al crecimiento, la creación de empleo ha  resurgido si bien se trata de empleo precario y temporal, según el modelo anterior a la crisis, por el que los ritmos de crecimiento de la economía y de la ocupación son prácticamente los mismos, lo que quiere decir que la productividad está estancada. Mientras sigan fracasando todas y cada una de las reformas del mercado de trabajo que se han abordado desde hace treinta años, con más trascendencia mediática que cambios en profundidad, la temporalidad volverá a repuntar, ya lo ha hecho hasta el 27% y acabará por situarse en los mismos niveles de antes de la crisis cuando llegó al 34%. Los empresarios no ven que las cosas hayan cambiado en este apartado y se niegan tercamente a contratar indefinidamente.

En 2017 se producirá un hecho simbólico y es que se volverá a los niveles de renta anteriores a 2007, lo que quiere decir que la crisis habrá durado alrededor de diez años. Pero sus secuelas, como acabamos de comentar, durarán mucho más. En realidad, la mayor parte de los problemas siguen estando básicamente intactos porque el Gobierno apenas los ha afrontado, empezando por un déficit público monumental, con el que lleva de cabeza a la Comisión Europea, siguiendo por la falta de reformas en casi todos los órdenes de la vida, desde la liberalización de los Servicios a la reforma de la Administración, incapaz de asumir que los ingresos fiscales no crecen como antes, y terminando por un mercado de trabajo que solo sirve para crear empleo de baja calidad y mantener a más de la mitad de la población activa en el paro, con contrato temporal, o a tiempo parcial.

En teoría, antes que nada habrá que abordar una reforma insoslayable, la de las pensiones. El déficit ha llegado a 18.000 millones y el fondo de reserva se agotará en 2017. Todos los agentes sociales reclamarán más ingresos vía impuestos, lo que parece inviable a la vista del déficit presupuestario. El gobierno, cuya inclinación a no afrontar los problemas es la misma de siempre, ha vuelto a elevar las cotizaciones sociales y el salario mínimo, que es veneno para el empleo precario, que es el que se está creando en estos momentos. Cualquiera que sea el crecimiento esperado, el empleo va a empezar a crecer mucho menos.

El problema esencial de las pensiones es que la tasa de sustitución, relación grosso modo entre salarios y pensiones, situada ahora en el 65%, es insostenible, –la media de la UE está en el 46%–, algo que nadie quiere admitir. Todo lo que no sea alterar a la baja esa tasa será papel mojado.

2. Eliminada la posibilidad de una nueva burbuja inmobiliaria, con un sector exterior que no puede apelar a una devaluación, lo que quiere decir que sólo crecerá en la medida en que los mercados europeos se recuperen, cosa que no han hecho hasta ahora ni lo van a hacer en 2017, muy recortada la inversión exterior ante el desprestigio que España ha acumulado—un desprestigio totalmente merecido dado que su comportamiento durante la crisis ha sido el peor de Europa con la excepción de Grecia–, con ayudas estructurales que irán a menos, severamente limitada la apelación al endeudamiento tanto público como privado, salvo el que proporciona el BCE, teniendo una baja tasa de ocupación, de la cual menos de la mitad es fija a tiempo completo, con tasas de paro que duplican la media europea, teniendo que reducir el déficit público más rápidamente de lo que quisiera el Gobierno, la economía española no va a tener locomotora alguna que tire de ella cuando la política monetaria del BCE cambie de signo.

Según un informe del Banco de España, la demografía, francamente desfavorable por el envejecimiento de la población (en 2015, por primera vez, el número de defunciones ha superado al de nacimientos) reducirá  en el futuro los ritmos de crecimiento hasta el punto de situar el crecimiento potencial en el entorno del 1,2% anual de media, y el paro estructural cerca del 15%. Sólo con un programa de reformas que reduzca el desempleo estructural y aumente la productividad podríamos hacer frente en el futuro a un gasto sanitario que crece a tasas del 4% y unas pensiones que progresan al ritmo del 3%, y que, de seguir así las cosas, en muy pocos años no podremos sostener.

Parece un panorama difícil pero, pese a ello, el Gobierno no parece dispuesto a seguir  ningún plan de reformas que, además, tendría que llevarse a cabo contra una opinión pública que se niega a entender la difícil encrucijada en la que se encuentra nuestra economía después de diez años de crisis y de destrucción de muchísimas empresas, especialmente dolorosa en el caso de las empresas industriales. Ese balance es desolador: más de 50.000 empresas industriales desaparecidas que suponían el 20% del tejido industrial y 900.000 empleos, de los que una buena parte de los mismos corresponden al País Vasco.

En definitiva, nuestro potencial de crecimiento a lo largo de los próximos diez años, reflejará la capacidad de toda la sociedad, y no sólo de la economía, para evolucionar al compás de los tiempos y afrontar los retos que se nos van planteando, tanto internos- la financiación del estado de bienestar, por ejemplo—como externos, los relativos a una falta de competitividad que es esencial para salir al exterior. Esa capacidad, que casi siempre ha sido escasa, hoy es menor que nunca.

A corto plazo no hay problema gracias a que una serie de circunstancias extraordinarias, casi todas exteriores, pero, de cara al futuro, habría que afrontar grandes cambios que ni el Gobierno ni buena parte de la sociedad española quieren. El mercado de trabajo sigue siendo el mayor problema de todos dado que impide crear empleo indefinido, bien porque sus condiciones contractuales son excesivamente rígidas, bien porque sus salarios han crecido demasiado al amparo de una capacidad negociadora que ha podido ignorar, gracias a acuerdos sectoriales o nacionales, el escaso crecimiento de la productividad, que debería haber sido su única referencia válida. Ahora mismo, y en un planteamiento aparentemente magnánimo, los Sindicatos reclaman subidas de entre el 2 y el 4% (los empresarios  ofrecen subidas en torno al 1%) pero es que la productividad no crece nada y el IPC será negativo (aunque volverá a crecer en 2017 en torno a un 1,5%).

Como dice Jorge del Palacio en relación al caso italiano, las reformas planteadas por Rienzi, aunque hayan sido un fracaso, “han despertado un debate saludable entre los italianos sobre el papel del Estado, el diseño de sus instituciones, el tamaño de la Administración pública, el papel de los sindicatos, el mercado de trabajo o el espacio de la sociedad civil.” Ese debate ni siquiera se ha atisbado en España, y la posibilidad de que se plantee es muy escasa. Es evidente que la mayor parte de nuestros problemas económicos son un mero trasunto de la enorme crisis política que empieza a aflorar después de cuarenta años de complacencia democrática producto de una transición de la que no se puede vivir eternamente.

Por ello, lo más probable es que, en lugar de afrontar los problemas reales, los eludamos, como hemos hecho tantas veces en el pasado. Gran parte de la sociedad española, y muchas comunidades autónomas, sigue anclada en el pasado. La España que confía, porque no tiene otro remedio, en una clase política que piensa que hay tiempo para todo, cuando la realidad ha demostrado que no hay tiempo para nada. Menos mal que Europa nos ha echado una mano porque, de otra manera, no sabemos qué hubiera pasado.

La gente que piensa que las cosas no son tan serias debería tener en cuenta la magnitud de los problemas a los que nos enfrentamos. Con la excepción citada de Grecia, España es el país europeo con mayor tasa de paro, el déficit público más elevado y el mayor nivel de endeudamiento externo. Tres retos formidables que explican la escasa confianza que sienten nuestros socios comunitarios y su preocupación por las continuas alegrías que el Gobierno se permite en la confianza de que tiene un margen de maniobra que sólo existe en su imaginación. En realidad, sólo el tamaño del país y de su economía, la cuarta de la UE, ha impedido que a España se le haya dejado caer.

3. Si bien nuestro futuro parece sombrío, el porvenir inmediato es cómodo. Ahora mismo estamos creciendo por encima del 3% y, aunque el año que viene no parece tan favorable, creceremos más de un 2% en 2017, incluso un 2,5%. Siempre y cuando nuestro entorno no cambie a demasiada velocidad. Pero, ¿de qué entorno estamos hablando?

Ante todo y sobre todo de los tipos de interés, es decir, de la política monetaria del Banco Central Europeo y su estrategia de mantener los costes del dinero tan bajos como sea posible, llegando incluso a esa especie de aberración de no cobrar sino pagar por un depósito o un bono del estado, lo que dicho sea de paso está hundiendo el negocio bancario que, por lo menos en Alemania (Commerz Bank, Deutsche Bank) e Italia (Unicredito, Monte dei Paschi) va a tener que ser objeto de un rescate multimillonario que se está haciendo esperar en exceso. Un tercio del sistema bancario europeo no logra beneficios sostenibles y el stock de créditos dudosos rebasa los 900.000 millones de dólares (en España, unos 200.000 millones), lo que según el FMI reclama un plan de salvamento masivo a la manera del que se practicó en su día en Estados Unidos o Reino Unido.

De todas maneras, esos tipos de interés bajo mínimos están sosteniendo gran parte de un tejido empresarial terriblemente endeudado, por no mencionar a Estados como Italia, Portugal y, naturalmente, España. La deuda pública europea se sitúa en torno al 90% del PIB, lo que quiere decir que con unos tipos de interés “normales” la mayor parte de Europa entraría en recesión, lo que justifica la política que lleva a cabo Draghi contra viento y marea.

Esa política no va a cambiar a corto plazo porque el crecimiento sigue siendo lánguido, incluso en Alemania, y es que la política monetaria ha mostrado sus limitaciones a la hora de convencer a los empresarios para que inviertan o a las familias para que gasten. Así que no se esperan cambios significativos en dos de las variables más importantes para nuestro equilibrio exterior: el euro seguirá débil y el precio del petróleo no crecerá  mucho más de los 50 dólares el barril aunque el exceso de oferta existente ha empezado a ser recortado. Sólo la caída del precio del barril ha supuesto para España un ahorro de unos 45.000 millones de euros en los últimos dos años. Eso explica que, a pesar de crecer por la vía de la demanda interna, la balanza de pagos muestre signo positivo.

Pero el comercio mundial sigue estando de lo más deprimido. Normalmente solía crecer vez y media más que el aumento del PIB, relación que se ha invertido. De hecho, en 2016 sólo crecerá un 1,7%, con un aumento del PIB mundial del 3%, lo que es una de las tasa más bajas de la historia, consecuencia de la crisis de materias primas provocada por el descenso de la tasa de crecimiento china a la mitad de la de hace unos años. Lo que significa que es probable que nuestras Exportaciones crezcan muy poco lo que ahora mismo (no a largo plazo) tiene una importancia relativa ya que nuestro modelo de crecimiento se apoya casi exclusivamente en el consumo interno y en un gasto público fuera de control.

Es en este último apartado donde se plantean las mayores dudas de cara a 2017. Si de verdad se toma el problema en serio, el Estado español debería reducir el déficit público en no menos de 15.000 millones en 2017, lo que, de llevarse a cabo, tendría un impacto sensible sobre el crecimiento económico. Todo dependerá de cómo se administre el proceso sobre todo si, como parece, se hace por la vía de elevar los impuestos y no por recortar del gasto, cuando lo más lógico sería lo opuesto. Recordemos que un ajuste similar al que propone la Comisión contribuyó en 2012 a agudizar la recesión. El Gobierno tiene escaso margen de maniobra frente a Bruselas aunque de la habilidad española para dar largas todo es esperable. Como síntoma del gradualismo con que el Gobierno entiende este problema recordemos que De Guindos proclamó que bastaría un año para bajar el déficit del 3%. En la práctica se van a necesitar por lo menos tres.

No se trata de cumplir por cumplir, como si se tratase de un requisito formal. Este déficit, que ha causado un daño enorme a la credibilidad de España, está en el origen de una Deuda Pública que ya está en torno al 100% del PIB. Aún peor, y más peligroso, es el dato de nuestra deuda externa neta, superior al 90% del PIB, cuando la media de la Unión Europea se sitúa en el 35%, y que apenas se ha reducido durante la crisis. Tampoco lo han hecho los pasivos exteriores exigibles (1,7 billones en 2015), que requieren una refinanciación de entre 200.000 y 300.000 millones de euros al año. No cabe duda que una de las debilidades sustantivas de la economía española es la posibilidad de que los mercados financieros pierdan la confianza en nuestra capacidad para hacer frente a los pagos. Como dice la Comisión Europea: “España se enfrenta a elevados riesgos de sostenibilidad de la deuda a medio plazo”. Casi lo mejor que le puede pasar a España es que Europa no resuelva demasiado rápidamente sus problemas de crecimiento y los tipos de interés sigan bajo mínimos. Porque si las circunstancias cambian, España podría tener otra vez dificultades muy serias.

4. Los que piensan que el potencial de crecimiento de la economía española es mucho mayor del que se dice—y se dice que a duras penas pasa de un 1% de media– deberían recordar un hecho incontestable: a pesar de haber entrado en la Unión Europea, habernos endeudado hasta las cejas, haber recibido enormes volúmenes de inversiones directas y fondos estructurales, que durante años llegaron a representar más del 1% del PIB, la renta per cápita española sigue situada en torno al 75% de la media de los Doce. Como a finales de los años setenta. El proceso de convergencia con Europa no ha avanzado un ápice en cuarenta años.

Dicen que llegamos a la madurez cuando empezamos a tener conciencia tangible de nuestras limitaciones. En tal caso es evidente que los españoles todavía no han madurado, y su Administración y su clase política, que son lo mismo, aún menos. Claro que a estos últimos les va bien mientras que a los españoles no les va bien. En realidad, les va mal.

A ello ha contribuido (quien lo iba a suponer) el euro. El colofón de la unión comercial y aduanera ha resultado ser un fiasco. Para los países del Sur de Europa ha supuesto una verdadera maldición ya que se ha convertido en una camisa de fuerza que, al ser incapaces de mantener una mínima disciplina fiscal o financiera, se transforma en una máquina de destrucción masiva. Para gente poco seria como nosotros, los italianos o los portugueses, el viejo mecanismo de corregir nuestro diferencial de inflación por medio de devaluaciones era mucho mejor. Con él se salía de la crisis en un par de años. Con el euro hemos tardado diez y salimos tambaleándonos, con la moral por los suelos, y unas secuelas en forma de paro y endeudamiento que tardaremos, en el mejor de los casos, una generación en resolver.

De momento, dado que la política monetaria y fiscal seguirá siendo expansiva, el año que viene creceremos por encima del 2%, dependiendo esencialmente de cómo se afronte el ajuste presupuestario. Nuestro modelo de crecimiento sigue centrado en la demanda interna, lo que está muy bien a corto plazo pero con lo que no es posible consolidar un modelo de crecimiento sostenible. Para eso harían falta muchas reformas y todo un debate político. Pero ni el Gobierno ni la sociedad están por la labor.

INFORME DE COYUNTURA. Tercer trimestre 2016

  • De momento, la coyuntura se caracteriza por una continuidad casi absoluta. En 2016 se crecerá algo más del 3% y se crearán medio millón de empleos (lo que no impide que el déficit del sistema de pensiones siga creciendo), y eso a pesar de que últimamente ciertos datos (cartera de pedidos) apuntan a un cierto enfriamiento de cara a finales de año. Si tenemos en cuenta que, al menos teóricamente, vamos a estar un año sin Gobierno, podemos entender mejor a qué equivale  haber tenido un gobierno dirigido por Rajoy: es como no tenerlo.  
  • Los que se alegran de que los tipos de interés estén por los suelos, pensando en la financiación de nuestro monumental endeudamiento, deberían recordar que ello no es sino la contrapartida de una profunda depresión de las expectativas empresariales, y de las mezquinas tasas de crecimiento. A pesar de toda la artillería monetaria puesta en funcionamiento por Draghi—que prometió en su día que haría lo que fuera necesario- sus efectos reales siguen sin percibirse y la sólida coraza del escepticismo europeo apenas se ha conmovido, lo que no deja de ser un comentario injusto ya que al menos ha impedido que la insolvencia bancaria (Italia, España, Portugal) y el endeudamiento generalizado, desde las instituciones a las familias pasando por las empresas, se conviertan en armas de destrucción masiva, tal como lo fueron al comienzo de la crisis. Es una magra compensación si se tiene en cuenta que esta misma política pero aplicada desde el estallido de la burbuja bancaria ha permitido a los americanos salir de la crisis cinco años antes que nosotros. Pero Estados Unidos es un país que actúa como tal y Europa es un archipiélago de islas mal avenidas.
  • En cualquier caso, tan pronto se constituya un Gobierno, el que sea, a España le esperan dos shocks tremendos, los que suponen suprimir un déficit presupuestario de 42.000 millones de euros, y un déficit de la Seguridad Social de unos 18.000 millones. Ya no hay margen para enfoques gradualistas ni tiempo por delante, que ya ha sido consumido en la legislatura anterior. Los políticos tienen que enfrentarse por fin a la realidad. Pensemos, por ejemplo, que sólo la reforma del sistema de pensiones supondría, según la OCDE, rebajar la tasa de sustitución en no menos de 26 puntos. El déficit presupuestario no puede seguir afrontándose subiendo impuestos, como lo ha hecho el PP, sino bajando gastos, lo que supone desafiar a una clase política llena de funcionarios. Ya no hablamos de reforma sino de ruptura con los últimos cuarenta años de historia, los de la generosa pero desprevenida democracia.

1. A pesar de la falta de Gobierno, o tal vez gracias a ello, la economía ha seguido creciendo durante el primer semestre a buen ritmo, en torno al 3,2%, lo que es un dato excelente, sobre todo si lo comparamos con el crecimiento europeo. No existe ningún misterio acerca de las causas que explican este comportamiento: unos tipos de interés bajo mínimos, forzados a la baja por el BCE, y el enorme déficit fiscal, que campa a sus anchas en ausencia de un gobierno que tampoco lo controlaba cuando tuvo de hacerlo, a tenor de los compromisos adquiridos con la Comisión Europea y que nunca cumplió.

No cabe duda de que disfrutamos de dos de las condiciones óptimas para crecer,–amén del bajo precio del petróleo y de un euro débil– y a pesar de que las últimas previsiones apuntan a un crecimiento en 2017 mucho más modesto, del orden del 2,3%, todo dependerá de los cambios que se puedan producir en las variables antes mencionadas. De momento, sobre los tipos de interés no parece que pueda haber cambio alguno dado que la política monetaria seguida por el BCE no está cosechando resultados visibles en términos de crecimiento. Las economías europeas han quedado tan dañadas, las expectativas empresariales son tan negativas, los bancos parecen tan poco solventes, y el peso de los Estados tan abrumador, que no resulta previsible que se produzcan cambios sensibles en un escenario de típica declinación o decadencia. No es menos cierto que la zona euro crecerá al menos un 1,6%. Algo es algo.

En cuanto al déficit público, que este año no será inferior en conjunto a los 60.000 millones de euros, el próximo Gobierno no tendrá más remedio que enfrentarse a la herencia envenenada que le ha dejado el Gobierno anterior, o sea ellos mismos, e iniciar un verdadero proceso de consolidación presupuestaria que, sin duda, tendría consecuencias considerables sobre el crecimiento ya que el gasto público es uno de los dos pilares en que se asienta el crecimiento económico en estos momentos (el otro es el consumo de las familias). España se ha salvado por los pelos de una multa considerable, pero los tiempos en que la Comisión miraba al otro lado y hacía como que creía las promesas de Rajoy parecen haber terminado.

2. Con toda la impunidad del mundo, el irresoluto y oportunista de Rajoy, maestro en materia de manfutismo, ha llevado la deuda pública española hasta los 1,1 billones de euros. Menos mal que una parte de las emisiones de deuda se están haciendo a tipos de interés negativos o simbólicos. Pero la principal responsabilidad de lo ocurrido debe ser atribuida a la propia Comisión Europea, un modelo de lenidad, que ha tragado con carros y carretas en lo que ha sido un fracaso generalizado de las instituciones europeas a la hora de enfrentarse a la crisis más grave de la historia reciente. Qué contraste con lo ocurrido en Estados Unidos, donde tomaron el toro por los cuernos desde el principio, y sanearon con eficacia a los bancos, punto de partida de cualquier estrategia anticrisis que se precie, lo que les ha permitido recuperarse con cinco años de adelanto sobre una Europa aquejada por un sentimiento de impotencia y una falta de fe en sí misma de la que el Brexit es sólo un síntoma. Europa se ha parado política y económicamente hablando, y hay pocos síntomas de que intenta ponerse de nuevo en marcha.

Ello explica que no quisieran enfrentarse a un gobierno español que inspira más miedo por su incompetencia que respeto por su presunta soberanía. Recordemos que Europa tuvo que imponer el rescate bancario a una timorata España, y que también se encargó de hacer bajar la prima de riego desde los seiscientos puntos a los cien actuales. Seguramente pensaron que más no podían hacer, y que no se puede salvar a un país contra su voluntad. Deben estar maldiciendo el día en que aceptaron que países tan dudosos como España, Portugal o Grecia entraran en el euro.

La Comisión justifica su insólita tolerancia en el hecho de que el país lo ha pasado muy mal, lo que es verdad, y ha hecho ciertos sacrificios, ignorando que esos sacrificios han sido obligados por la caída de la recaudación y el empleo, no han respondido a ninguna estrategia social o económica, y han recaído sobre los hombros de una parte de la población, la más débil, los parados, los jóvenes y los temporales, mientras el resto ha hecho como si no pasara nada y encima se ha quejado de una austeridad que solo ha existido en su imaginación. En realidad, la tolerancia de la Comisión se ha debido al deseo de no abrir un nuevo frente conflictivo en el Sur de Europa, ante la fragilidad evidenciada por Italia y Portugal, por no mencionar a Grecia, otro problema pendiente. De hecho, los problemas bancarios de Italia y los presupuestarios de Portugal siguen estando de rigurosa actualidad, dos países que, como España, son incapaces de hacer reformas dignas de tal nombre.

3. Todo lo cual es una bendición para el hombre menos capaz de hacer algo digno de mención que se recuerda, el ínclito Rajoy, al que viene como anillo al dedo el apoyo que le ha proporcionado el resto de Europa. No se entiende que un hombre que tan bien refleja el carácter colectivo español, en su disposición a vivir el presente y desentenderse del futuro, no consiga formar gobierno cuando es el hombre idóneo para vivir de lo que Europa nos dé.

No cabe duda que la debilidad europea ha dado alas al gobierno español, que no ha dejado de hacer de las suyas durante todos estos años, o más exactamente, le ha facilitado su innato inmovilismo tanto en materia de reformas como en su control del gasto, que es también otra forma de no hacer una reforma, la de una Administración sobredimensionada que no ha aprendido nada durante la crisis. Esta va a ser la gran asignatura pendiente del próximo Gobierno al que se le ha acabado el tiempo antes de empezar a funcionar.

El reto es doble. Primero por su dimensión. Reducir un déficit de unos 60.000 millones requiere medidas radicales que hasta ahora no se ha querido imponer, y que afectaría a todos los estamentos de la Administración, sobre todo a la Central, siempre dispuesta a echar la culpa de las desviaciones producidas a las Comunidades Autónomas. Para empezar hay que decidir qué se hace con la enorme deuda que han acumulado las CCAA con Hacienda que les ha concedido unos 120.000 millones de créditos que sabemos que no pueden ser reembolsados. Ello implica que se debe producir algún tipo de acuerdo político entre quienes no están dispuestos a pagar y quienes son ahora conscientes de haber alentado la propensión al gasto de casi todas las Comunidades Autónomas, con la excepción de Galicia, lo que dicho sea de paso no ha castigado a su gobierno autónomo desde el punto de vista electoral. Que aprendan en otras latitudes.

Se necesita un pacto de estado de enorme entidad  que establezca algún mecanismo de control e intervención, y reparta de manera más equitativa los recursos entre las dos administraciones, algo que resulta vital para las CCAA más endeudadas (Andalucía, Extremadura, Murcia) que son siempre las que tienen economías menos viables, es decir, aquellas en las que se da un desequilibrio evidente entre el tamaño de su economía y su capacidad para generar recursos impositivos, y el tamaño asistencial que ha adquirido su administración. No hay estados ricos con economías pobres.

Otro problema no menos peliagudo es el planteado en Cataluña, la Comunidad más endeudada de todas y la más reivindicativa, que a buenas horas ha tomado el modelo vasco como referencia, ese Concierto que Pujol rechazó en su día y que hubiera resuelto muchos de sus problemas, incluido el de su encaje en España donde tan confortablemente se encuentra el Gobierno Vasco y el PNV.

4. En realidad, el País Vasco está al margen de estas batallas gracias a contar con un Régimen especial. Como el sistema de cálculo del Cupo ha quedado obsoleto, el Gobierno Vasco dispone de un volumen de medios sin parangón, que utiliza para pagar espléndidamente a sus funcionarios y sobredimensionar sus plantillas, lo que es evidente en muchos estamentos y singularmente en la Ertzaina.

Recordemos, sin embargo, que la salud del Concierto depende totalmente de la salud de la economía y esta no es buena. Por mucho que presuma el Gobierno durante el período prelectoral. La destrucción de empresas industriales durante la crisis ha sido enorme acompañada por la deslocalización de otro grupo considerable. Durante la crisis, la economía vasca ha funcionado como un calco de la española—quince trimestres en recesión y una caída del 40% en el índice de producción industrial— lo que explica que sigamos siendo la segunda economía en renta per cápita de España, solo superada por Madrid, pero que nos hayamos alejado de la Europa avanzada. Es curioso que la opinión pública califique con un suspenso la gestión realizada durante la crisis por el Gobierno español y que, sin embargo, la gestión realizada por el Gobierno Vasco, que ha obtenido los mismos resultados, sea vista con benevolencia. Tenemos un sistema de gobierno ideal, que goza de todas las ventajas del mundo y ninguno de sus inconvenientes, porque aunque controla casi todos los ingresos fiscales del país, cuando llega un problema realmente serio (reconversión industrial, ETA, crisis económica), todo el mundo espera que lo afronte el Gobierno Central.

Lo mismo ocurre en materia presupuestaria. A pesar de que la coyuntura ha mejorado notablemente y de que tenemos un marco fiscal privilegiado, el Gobierno Vasco sigue cerrando sus presupuestos con déficit. Ello revela sin género de dudas que el gasto público vasco es excesivo. Dos tercios del mismo es gasto corriente lo que quiere decir que tenemos demasiados funcionarios demasiado bien pagados. El Gobierno sigue esperando que la recaudación mejore pero creemos que no lo va a hacer o lo va a hacer en menor medida de lo esperado. De hecho, este año, con un PIB creciendo por encima del 3%, lo que es excepcional, los ingresos fiscales solo crecen un 2% cuando la previsión era de que lo hicieran a ritmos del 7%. Cunde la sensación, lo mismo en España que en Euskadi, que la economía no da más de sí, y que al sector público le ha llegado el momento de apretarse el cinturón y no pedir más a unos ciudadanos que ya contribuyen en exceso, eso sí, sin protestar.

Otro hecho nos debería mover a la prudencia en esta materia. En la salida de la crisis vasca hay un aspecto esencial que sigue sin funcionar: el Comercio Exterior. Incluso las exportaciones españolas crecen más que las vascas. Esto no afecta de momento al crecimiento del PIB ya que la recuperación se basa en el consumo privado y el gasto público. Pero ello indica claramente que tenemos un problema de competitividad, de la que las empresas vascas son conscientes (supongo que el gobierno vasco también pero no lo dice) como se demuestra en sus ventas, que están estancadas, y su rentabilidad, mayoritariamente negativa. Hasta el punto de que los salarios han dejado de crecer, un hecho insólito.

La oferta industrial, el gran motor de la economía vasca, ha dejado de evolucionar desde la crisis por la falta de inversiones y la asfixia financiera. La empresa vasca no es capaz de evolucionar a la misma velocidad con que lo hacen las demandas que la sociedad vehicula a través de Sindicatos y Gobierno Vasco, dos máquinas bien engrasadas cuyas exigencias en materia de salarios e impuestos crecen con independencia de  las posibilidades reales de las empresas, siempre sobrevaloradas.

5. Si el problema del exceso de gasto es peliagudo, aún más, y más irreversible, es la crisis del sistema de pensiones, abocado a un déficit creciente. Si en el seno de una etapa de crecimiento como la actual, los ingresos del sistema crecen menos que los gastos, a pesar de las supuestas reformas, todo apunta a la inviabilidad de un modelo en el que, ante todo y sobre todo, hay que cuestionar eso que no se ha querido tocar hasta ahora y es la tasa de sustitución, relación entre la pensión y el sueldo medio, situada por encima del 74%, una de las más elevadas de la OCDE, y eso que ha comenzado a bajar porque ha llegado a estar por encima del 90%, un verdadero suicidio programado.

La Comisión Europea ha calculado que esa tasa no debería superar el 48%, en línea con lo establecido en otros países. Si tenemos en cuenta que la OCDE calcula que para mantener el nivel de vida del que se disfrutaba antes de la jubilación no debería bajar del 70%, y que los Sindicatos van a cuestionar cualquier reforma del Pacto de Toledo que diste mucho de ese porcentaje, tenemos entre manos una contradicción monumental, en buena parte producida por la reticencia a realizar reformas parciales a partir del momento en el que la inviabilidad del modelo se puso de manifiesto, y que no es de ahora sino de cuando estalló una crisis de la que se va a conmemorar la primera década, un tiempo en el que se ha hecho muy poco por afrontar el problema. El fondo de reserva va a desaparecer y, a pesar del aumento del empleo, el déficit ya está en los 17.000 millones de euros y no deja de crecer.

El nuevo Gobierno tendrá que dejarse de subterfugios y bajar a la realidad, algo que toda la clase política, compuesta mayoritariamente por funcionarios, detesta de modo particular, sobre todo si no tiene por delante un escenario que le permita soslayar lo más urgente y practicar eso que en España se llama ganar tiempo y que es la manera más segura de perderlo.

Siguiendo la maldición gitana de “tengas pleitos y los ganes”, le deseamos a Rajoy que consiga formar Gobierno aunque solo sea para que se ponga en evidencia su genética incapacidad para enfrentarse a un problema serio. Confirmaría todas las hipótesis sobre la naturaleza íntima de la clase política española, maestra absoluta en el arte crear problemas para darse el gusto de mantenerlos vivos y no resolverlos.

Un maratón neoliberal

PORQUÉ TENEMOS POCO EMPLEO Y MALO: UNA MARATÓN NEOLIBERAL

En cierta ocasión, alguien decidió que se corriera una maratón en un tiempo no inferior a las cinco horas. Obviamente, casi todos los participantes llegaron juntos a la meta. En otra ocasión, se dejó que los deportistas, muy competitivos ellos, decidieran el tiempo de llegada. El mejor llegó en dos horas y cinco minutos seguido por un rosario interminable de corredores separados entre sí por varios segundos o minutos. Del primero al último pasaron horas. Lo que quiero explicar con este ejemplo es que correr mucho separa, diferencia, mientras que correr poco, junta, iguala.

El primer caso es el propio de una economía socialista: todos iguales, todos pobres (salvo una nomenclatura que disfrutaba de privilegios). Se nos ha olvidado que las economías del Este de Europa, disponían de servicios mínimos muy decentes, de un sistema educativo de gran calidad, de viviendas precarias para todo el mundo y no padecían ninguna clase de paro. Sin embargo, la sociedad acabó rechazando el modelo.  ¿Cómo es que un sistema solidario y que daba seguridad, a veces demasiada, acabó viniéndose abajo? Porque quisieron correr, es decir, tener aquello que los países occidentales habían alcanzado y ellos no: un buen coche, vacaciones en Canarias y algo de democracia. Daban por descontado lo que, paradójicamente, no tenemos en Occidente y sí valoramos: empleo fijo, salario garantizado, estabilidad.

La moraleja de la historia es simple pero evidente: no hay mejora de vida sin riesgo, no hay progreso sin injusticia, no hay crecimiento sin desigualdad. Ganas algo pero pierdes algo. Todo tiene un precio, como las antiguas economías socialistas han podido comprobar. Lo mismo que  los españoles. Porque el segundo tipo de maratón es el nuestro. No hay mejor ejemplo de país que ha querido correr en materia salarial y de bienestar más rápido de lo que permitía la economía. Como en la maratón lo que hemos conseguido es fácil de definir: desigualdad, inseguridad, paro y escaso potencial de futuro.

En España tenemos un problema sempiterno y específico, el paro, casi siempre el más alto de Occidente. No es casualidad. Es verdad que hay muchos factores que influyen en el hecho de que tengamos el peor mercado de trabajo de Occidente: una formación profesional depreciada, una Universidad desastrosa, desligada de las demandas de la economía, escasa movilidad regional y funcional, un subsidio de paro demasiado generoso, etc. Pero la causa fundamental es el espectacular crecimiento de los salarios, en buenas y malas coyunturas, sobre todo en las malas.  Es verdad que la economía ha crecido lo suyo durante todo este tiempo pero el reparto de ese crecimiento entre salarios y empleo ha sido perverso.

Mi explicación teórica es la clásica: nuestros salarios, los de los fijos naturalmente, son demasiado elevados y sus condiciones contractuales excesivamente rígidas. Con esos costes laborales, en los que hay que incluir las cotizaciones sociales, la economía española no es capaz de crear empleo calificado, de la misma manera que muy pocos atletas acaban una maratón en menos de dos y diez minutos horas. Las razones son diversas pero conocidas: la historia de un país que siempre ha ido a remolque de Europa, que carece de tecnología propia, que está plagado de empresas pequeñas y medianas, a medio camino en su apertura al exterior. Una economía demasiado regulada y poco flexible. Puede crear mucho empleo (pensemos en el relacionado con el turismo, hostelería y restauración) a condición de pagar salarios muy moderados; pero no es capaz de crear mucho empleo de calidad, sobre todo si los salarios crecen más que la productividad, algo que sigue pareciendo natural a la mayoría de los españoles. Si además está por medio el espinoso asunto de los costes y la tramitación del despido, las empresas españolas perciben el contrato fijo como una amenaza para su  futuro, un futuro en el que saben  que tendrán que reestructurar  sus plantillas. Lo cierto es que un sistema que intentaba dar estabilidad al empleo ha terminado por provocar una amplia inestabilidad que tienen consecuencias muy negativas sobre la creación de empleo de calidad, que requiere formación y curva de carrera que el contrato temporal no puede proporcionar.

Nuestra productividad, por las razones mencionadas, crece poco o muy poco pero nuestros salarios, gracias a un mercado de trabajo que concede ventajas negociadoras a los trabajadores fijos que los sindicatos han sabido explotar muy bien, crecen mucho más y durante más tiempo, incluso durante la crisis, con tasas de paro elevadísimas, lo que es un dato que obliga a reflexionar sobre nuestra supuesta solidaridad y el hecho de que sigamos considerando el paro como el problema capital de la economía española. La existencia de un paro escandaloso no ejerce ninguna influencia sobre la fijación de los salarios de aquellos que conservan su empleo. De hecho, una mayoría de los españoles se sentiría la mar de sorprendido de que tal cosa pudiera ocurrir, aunque sería lo más lógico del mundo. Sin embargo, un mercado, en este caso el de trabajo, que no refleje en la fijación de precios la abundancia o escasez de la oferta ha de considerarse como verdaderamente disfuncional.

El resultado, además de ser letal para la creación de empleo, produce el mismo efecto que el de la maratón competitiva: una tremenda segmentación salarial por la que los más protegidos tienen sueldos inexplicablemente elevados (el caso más evidente es el de los funcionarios) y los menos o nada protegidos, los trabajadores temporales, tiene sueldos tercermundistas. Hay un tercer segmento, aún peor, el de los parados, que no tienen nada o casi nada. El país socialmente hablando está dividido entre los que tienen trabajo y los que no lo tienen, o tienen un trabajo de mierda.

Lo curioso de este sistema es que es el deseado y defendido por las organizaciones de trabajadores que se supone actúan siguiendo criterios de igualdad y solidaridad. La realidad es justamente la contraria: no hay país con mayor desigualdad y menos solidaridad que el nuestro. El espectáculo de ver cómo se reclaman alzas salariales con tasas de paro de más del 20% es cotidiano y habitual. Para ello, los sindicatos han sido extraordinariamente hábiles y han conseguido dos objetivos aparentemente difíciles: uno es que los salarios se fijen tomando como referencia la inflación y no la productividad (menos ahora con un IPC negativo); y dos, que la gente no establezca relación alguna entre empleo y evolución salarial. Los Sindicatos llegaron incluso a defender durante más de cuarenta años que el mejor procedimiento para crear empleo era subir los salarios todo lo que se pudiera. Era una estupidez de dimensiones siderales pero era su forma de aquietar su mala conciencia: no subimos los salarios por egoísmo sino por solidaridad. Así hemos acabado como hemos acabado.

El origen de este desastre reside en un malentendido. En la transición, y aún más durante la dictadura, se dio por supuesto que los trabajadores en general eran de izquierdas, solidarios y progresistas. Tal vez lo fueron en algún momento pero lo cierto es que no lo son ahora. La razón de este cambio estriba en que la clase trabajadora más básica se ha convertido en una clase media conservadora, la más conservadora de todas, por ser los últimos llegados a un nivel de bienestar que no quieren arriesgar por nada del mundo. Lo malo de la economía moderna es que el mantenimiento de tasas de crecimiento no ya elevadas sino normales requiere de grandes dosis de flexibilidad y cambio, algo de lo que no quieren oír hablar las nuevas clases medias. Y si el mercado de trabajo se lo permite, van a utilizar todos los medios para que esa flexibilidad no les afecte aunque suponga una brutal caída de los ritmos  de crecimiento y una considerable incapacidad para salir de la crisis.

Este sistema ha dado origen en España a dos desastres de enormes proporciones. En primer lugar, ha actuado contra la creación de empleo. España sólo tiene 18 millones de ocupados cuando en función de sus compromisos en materia de pensiones, sanidad o desempleo, debería tener no menos de 22/25 millones. Pensemos que hay casi 10 millones de pensionistas  y debería haber no menos de 2,5 ocupados por cada uno de ellos. Lo que nos indica que el sistema no es eficiente ni sostenible desde el punto de vista económico.

En segundo lugar, el sistema ha dividido a la población laboral española casi por la mitad en dos colectivos contrapuestos: los parados suponen el 20% (llegaron a ser el 25%) y los temporales están en el 25% (llegaron a ser el 33%). El resto son fijos pero no todos son de la misma calidad, muchos de ellos  están al borde de la desprotección. Lo que nos revela la fuerza  e intensidad con que han crecido los salarios en estos tiempos. Sólo entre 1998 y 2007 los salarios crecieron cuarenta puntos más que la productividad. Estamos viviendo las consecuencias de semejante despropósito.

Una de esas consecuencias es la imposibilidad de ampliar el colectivo que goza de mejores condiciones laborales. Como las demandas de este grupo aumentan a mayor velocidad de lo que crece la tarta a repartir, el resultado es que ese colectivo mejora su bienestar pero reduce su tamaño. De hecho, está en franca regresión y supone, como venimos diciendo, no más de la mitad de la población activa, poco más de diez millones de empleados. Recordemos que es este colectivo el que, básicamente, a través de los impuestos y cotizaciones sociales que paga,  mantiene el estado de bienestar. No es de extrañar que este se encuentre ante un serio problema de viabilidad, especialmente visible en el sistema de pensiones.

No deja de ser sarcástico que este engendro haya sido creado, o defendido, por nuestros buenos socialdemócratas del PP y del PSOE y en nombre de políticas sociales solidarias. Los intentos de reformarlo han sido un completo fracaso. Desde los ochenta, se han hecho algo así como ocho reformas laborales que han venido a dejar las cosas como estaban. Todo un síntoma de que, en realidad, no eran auténticas reformas.

Las diferencias entre los protegidos y los que no lo son, la famosa dualidad del mercado de trabajo, son ahora mayores que nunca. Mientras se empleaba una retórica reivindicativa, el resultado real de lo que ocurría venía a ser típicamente neoliberal: en el seno de una economía cuya productividad apenas crece, cuanto más rápido aumenten los salarios, mejor les va a unos, los del contrato fijo, y peor a los demás.

En el origen de todo hay un problema de impaciencia, como una suerte de asignatura pendiente. Nuestro destino manifiesto  era el de querer tener el mismo nivel de vida, privado y público, que otros países de nuestro entorno. Qué menos. Intentamos ignorar que nuestro sistema económico no es comparable al de esos países. La desconexión entre nuestras demandas de bienestar y salarios y la economía que las sustenta es total. Un voluntarismo carente de bases racionales, una mera ensoñación. Un problema agravado por nuestro comportamiento cíclico: si la economía internacional crece a buen ritmo, nosotros lo hacemos al menos igual e incluso mejor. Si la economía mundial no crece, nosotros padecemos una crisis más dura y más larga. Tal como ha ocurrido después de 2007.

Es evidente que la responsabilidad de semejante desastre es sustancialmente atribuible al mercado de trabajo, que es básicamente el heredado del franquismo, un sistema garantista y paternalista que desconocía la importancia y profundidad de los ciclos económicos, o no les prestaba mayor atención. Desde la democracia, el país ha atravesado por tres grandes crisis (1975, 1992, 2007) y ha sido incapaz de reaccionar frente a las mismas. Las tres han sido grandes crisis económicas–como economía de nuevo cuño, hecha a prisa y corriendo, la nuestra es muy vulnerable—y tremendas crisis sociales, dado que el país, diga lo que diga y vote  a quien vote, es terriblemente insolidario, una sociedad de clases medias muy recientes que se revuelven ante cualquier cambio que suponga una amenaza. Las consecuencias de esa incapacidad son tremendas: España es con Grecia el país que peor ha funcionado durante la crisis. De hecho, sólo en 2016 volverá a tener el nivel de renta que tenía en 2007, casi una década antes.

Es significativo que el país no aprenda y sea incapaz de sacar conclusiones de los desastres acaecidos. Pero hay una explicación mejor, y es que las clases dominantes, y estamos hablando de los funcionarios, los sindicatos y los empleados con contrato fijo de grandes empresas, han entendido perfectamente cuales son sus intereses y no tienen intención alguna de permitir que nada ni nadie los ponga en cuestión.

En resumen, el sistema es poco viable en términos económicos, y carece de futuro, pero se defiende muy bien en términos políticos,–ha aguantado más de cuarenta años en democracia- gracias a la capacidad de las clases dominantes para que las cosas sigan como están. Ese grupo de presión es mayoritario e imbatible. Su representación política, PSOE y PP básicamente, impone un sistema que es básicamente opuesto a la lógica económica. Una situación insalvable.

COYUNTURA ECONÓMICA. Segundo trimestre 2016

  • La economía española atraviesa su mejor momento desde que entrara en crisis, por lo menos en términos de crecimiento, si bien se ha podido constatar que su comportamiento a lo largo de este período ha sido el peor de todos los países europeos a la excepción de Grecia, hasta el punto de que todavía no ha vuelto a alcanzar los niveles de renta per cápita de 2008. Además, sale de la recesión muy debilitada por las secuelas acumuladas en forma de paro, crisis bancaria y, sobre todo, endeudamiento público, secuelas que van a condicionar su potencial de crecimiento cuando un escenario tan favorable como el actual (tipos de interés, sobre todo) deje de serlo.
  • Para las empresas, al menos para las empresas vascas, la crisis no ha terminado. A pesar de los favorables datos macroeconómicos, sus dificultades para financiarse y ajustar plantillas siguen siendo las mismas de siempre. La crisis ha paralizado su evolución hacia tecnologías de mayor complejidad, y su salida al exterior ha sido un fracaso: desde 2008 a 2015 las Exportaciones vascas sólo han crecido un 8% (España, 37%). Seguimos siendo la segunda economía del Estado en términos de renta per cápita, pero se trata de un dato que ha dejado de ser una referencia válida a la vista del fracaso experimentado por la economía española.
  • Desde los problemas relacionados con la solvencia del sistema financiero y una recuperación empresarial muy frágil, la preocupación dominante ha pasado a la evolución del déficit fiscal, que se niega tercamente a bajar a pesar de las presiones de la Comisión Europea que, finalmente, se ha convencido que Rajoy no será nunca un socio de fiar. Los dos problemas básicos relacionados con dicho déficit—seguridad social y autonomías—representan áreas de trabajo en las que se ha dejado hacer de manera irresponsable, retrasando el momento de la verdad por razones de tipo político: los pensionistas son el mayor grupo sociológico del país (casi diez millones y creciendo) y el Estado de las Autonomías se ha convertido en el mayor error de la democracia en la medida en que ha funcionado al servicio de una clase política local parasitaria. Sus dos déficits, que conjuntamente suponen unos 35.000 millones, no sólo son graves por su tamaño sino también por su evolución en la medida en que vienen creciendo sin parar.

1. La economía española sigue creciendo a muy buen ritmo, cerca del 3%, gracias al viento de cola que proyectan unos tipos de interés bajo mínimos (aunque no parece que sirvan de mucho), un euro depreciado, un barril de petróleo casi en mínimos y, especialmente, el enorme déficit presupuestario que, ajeno a las recomendaciones de la Comisión Europea, se ha mantenido en el primer trimestre de 2016 con el mismo vigor electoralista del año pasado. Decididamente Rajoy es uno de los peores gobernantes que haya tenido este país, el peor que nos podía haber tocado para afrontar una crisis de estas dimensiones. No solo no hace reformas sino que retrasa sine die el recorte del gasto público porque la propia política del BCE le ayuda a financiarlo a muy bajos tipos de interés (bono a diez años: 1,05%).

Recordemos que si este país crece ahora más que los demás es porque antes cayó mucho más. Con la excepción de Grecia, somos el país que peor lo ha hecho durante la crisis (ver gráfico final). Un motivo más para una reflexión a la peruana (Conversaciones en la Catedral): ¿Cuándo y cómo se fastidió esta democracia para convertirse en un fracaso de tal magnitud?

Lo malo es que ello nos convierte en un país más vulnerable que nunca a la evolución de los tipos de interés que en un par de años tienen que volver  a crecer. Recordemos que este año el Estado pagará unos 33.000 millones de intereses (en 2013 pagamos cerca de 40.000 millones cuando todavía la deuda era mucho más baja). La Deuda ha venido para quedarse convertida en una espada de Damocles. En realidad, sin la intervención de la Comisión Europea (ojalá hubiera sido un rescate en toda regla) en dos cuestiones tan esenciales como la prima de riesgo, (la actual es una cuarta parte de la que padecimos en el momento álgido), y el rescate bancario, que debería haber sido el doble, nuestra situación en estos momentos sería crítica.

2. El Banco de España ha publicado un informe en el que calcula que nuestro potencial de crecimiento a medio plazo (2020-2025) no superará un 1,2% de media, lo que es un dato muy preocupante. Según el informe, la productividad lleva muchos años sin crecer, el paro va a seguir siendo estructuralmente alto y la capacidad inversora, tanto del sector privado como del público, está muy limitada por el enorme endeudamiento. El razonamiento es elemental: si el empleo no crece y la productividad no aumenta, no hay crecimiento. La economía española, a menos que se produzcan cambios radicales en el escenario internacional, ha entrado en un declive duradero.

El trasfondo de una visión tan pesimista (en el fondo realista: vendríamos a repetir el escenario italiano con unos cuantos años de retraso) se debe al envejecimiento de la población una parte de la cual va a pasar de activa a pasiva en próximos ejercicios (cuando se jubile el baby boom de los sesenta) y el agotamiento de los efectos beneficiosos que supuso la incorporación de la mujer al trabajo fuera de casa.

Es evidente que esta previsión nos enfrenta a un futuro insostenible dado, entre otras cosas, a que el coste de financiar el estado de bienestar en una sociedad envejecida como esta requiere un crecimiento mucho mayor, por lo menos del 2%. En 2015 ingresos y cotizaciones crecieron a ritmos del 1% mientras el gasto sanitario aumentó un 4% y las pensiones lo hicieron al 3%. Sólo estas dos partidas suponen unos 200.000 millones de euros. El envejecimiento de la población mantiene al estado de bienestar en un rumbo de colisión con la economía. No olvidemos que los viejos siempre han tenido necesidades crecientes y recursos menguantes.

Es el mismo problema al que se enfrentaron Alemania y Francia hace quince años. A base de reformas, Alemania lo afrontó, cosa que no hizo Francia que prefirió aumentar el gasto público y endeudarse aún más. La típica huida hacia adelante a la que tan proclives son los países mediterráneos.

La vía de las reformas que recomienda el Banco de España es muy expresiva: reformas que refuercen la contratación indefinida, la educación, la formación, la competencia y la innovación. Con esta clase política, es dudoso que estas reformas se hagan y es imposible que se hagan a tiempo. Así que probablemente seguiremos una senda de decadencia paulatina.

Nada sorprendente si tenemos en cuenta que, además del envejecimiento de la población, padecemos un estancamiento en materia de productividad, nuestros avances tecnológicos son muy lentos, lo que nos hace vulnerables a la competencia de los países emergentes, y tenemos un exceso de endeudamiento. El país no da más de sí, algo que casi todo el mundo sospechaba desde hace tiempo. Por eso eligen a Rajoy, para que les mienta y les diga lo contrario.

3. A pesar del BCE, el crecimiento europeo pulsa a niveles muy modestos, y la inflación sigue en negativo, aunque no tanto como en España. La salida de la crisis se está alargando extraordinariamente a pesar del impulso monetario y de tipos de interés que aplica el BCE lo que demuestra que, bajo ciertas condiciones, una política monetaria expansiva apenas produce efectos positivos. Tampoco sabemos qué hubiera pasado de no haberse dado semejante impulso, sobre todo en materia de solvencia bancaria, y financiación, al parecer ilimitada, de la deuda pública. Los países que la emitieron se han visto recompensados: ya hay nueve billones de deuda soberana a tipos de interés negativos.

Todo parece indicar que las economías europeas, a pesar de ser muy diferentes entre sí, padecen los mismos males, males que vienen de lejos: exceso de gasto público derivado en parte de compromisos insostenibles en materia de salud y pensiones; bancos que han cometido en el pasado todos los errores imaginables y que ahora son auténticos zombis; sociedades burocratizadas y reguladas en exceso, empezando por la propia Unión Europea, que repite los mismos excesos de las burocracias nacionales, etc. Después de la crisis, las economías europeas no han conseguido asentar una expansión sostenida y equilibrada debido a unos ritmos de inversión demasiado modestos y unos niveles de endeudamiento demasiado elevados y que siguen creciendo. Por más que nos duela la decisión de Gran Bretaña de salirse de la Unión, no hay más remedio que dar la razón a muchos euroescépticos en sus críticas, aunque tal aventura nos parezca temeraria y de consecuencias económicas imprevisibles, en cualquier caso muy negativas para la Isla y el Continente. El Brexit provocará más ajustes.

Muchos reproches que se hacen a la Unión son problemas derivados de unos estados nacionales que se niegan a hacer reformas (el caso de Francia es paradigmático), cuyos Estados han alcanzado un peso insoportable (el estado francés supone un 62% del PIB) y que hasta ahora han preferido endeudarse antes de abordar seriamente sus problemas. La Deuda media de la zona euro ha llegado al 90% lo que es un escándalo, con Francia (95%) e Italia (132%) como máximos exponentes, a los que se ha unido recientemente España (101%), formando una tripleta de enfermos crónicos cuyo futuro es  de lo más dudoso.

Cuando una sociedad decide seguir ese camino, decisión mucho más consciente entre sus élites de lo que imaginamos, es que ha elegido sacrificar a las próximas generaciones en beneficio de la presente. Les legamos una deuda inmensa, y les dejamos sin margen de maniobra, pero no les trasmitimos lo único que podría justificarla: una economía competitiva, presente en los mercados internacionales y puesta al día, con una alta capacidad investigadora. Europa languidece y su peso e influencia en el mundo se va reduciendo  a marchas forzadas.

4. Algunos podrían pensar que las políticas de Rajoy tienen éxito, aunque sea por las razones equivocadas, y que cualquier huida hacia adelante, que es lo que este gobernante domina con gran autoridad, no deja de ser una respuesta viable, siguiendo el razonamiento del náufrago optimista: alguien se compadecerá de mí y me salvará. En realidad, es una pésima política y sólo beneficia a su destinatario principal, el propio Estado, en el objetivo de no hacer reforma alguna de la propia Administración. El gasto corriente ha seguido creciendo, el número de funcionarios se ha mantenido, y el déficit del sistema de pensiones aumenta año tras año sin que se produzca reacción alguna. Pero el mayor síntoma de inmovilismo reside en que el déficit autonómico ha sido financiado con 130.000 millones de supuestos créditos, que nunca se reembolsarán, agravando el problema de una Administración duplicada y clientelar que ha vuelto a reinventar el caciquismo más castizo.

Lo que no sería muy grave si ello hubiera servido para dinamizar la vida languideciente de la mayor parte de las Regiones. En realidad, ha servido para todo lo contrario, para hacerlas más dependientes de la Administración Central, que tiene que ver con pavor que más de la mitad de España, la meridional, se le ha convertido en una especie de agujero negro, incapaz de salir adelante por sus propios medios, y cuya distancia comparativa con los escasos islotes avanzados, Madrid sobre todo, se amplía año tras año.

Así que no nos debe extrañar que esta versión de primero yo y luego lo que se pueda, típica de la manera de afrontar la crisis por parte de la Administración, nos lleve al desastre. Las certidumbres, que no sospechas, que alimentan esta teoría son las siguientes:

  1. Desde la llegada de la democracia hemos sufrido tres grandes crisis, todas las cuales han resultado ser más largas y más graves que las padecidas por los países de nuestro entorno. La perspectiva adquirida con el paso del tiempo confirma que no hemos aprendido nada de ellas.
  2. Desde finales de los años ochenta o principios de los noventa, la voluntad reformadora de la clase política española se extinguió, y fue sustituida por una plétora legislativa que abruma al personal sin que la administración se moleste en verificar su cumplimiento y, mucho menos, analizar las repercusiones prácticas de las mismas. Dos áreas básicas a reformar como son la Seguridad Social y las Comunidades Autónomas, cuyo déficit sumó el año pasado 35.000 millones, han sido objeto de un descuido cómplice.
  3. El comportamiento de la economía y sociedad españolas ante la peor crisis que hayamos padecido ha confirmado todos los temores que los fracasos anteriores alimentaban. A pesar de que se ha aplicado la versión más keynesiana de la misma, basada en monumentales déficits públicos, la opinión pública española cree sinceramente en que se ha practicado una cierta austeridad que solo ha existido en la imaginación de los más reluctantes socialdemócratas. En este proceso, los gobiernos españoles han encontrado dos aliados esenciales: el Banco Central Europeo que, preocupado por el estancamiento secular, está dispuesto a financiar cualquier cosa, y la opinión pública, que opina que cualquier déficit está justificado per se.
  4. Resulta significativo el resultado material de esta política: con la excepción de Grecia, España es el país que peor ha funcionado durante la crisis y el único que en 2015 no había recuperado el nivel anterior de 2008 (en euros corrientes). En el período 2008—2015, la UE creció un 17,4% (la zona euro, 12,6%) mientras España decreció un 0,6% (en términos reales, más). Incluso países rescatados como Irlanda o Portugal lo han hecho mejor.

          El siguiente gráfico es suficientemente expresivo:

Sin título5. Si alguien abrigaba dudas de que el estado español es un desastre sin paliativos, debería reflexionar sobre la manera de reaccionar que tiene este país y su administración en tiempos de crisis. Menos mal que tenemos el gobernante apropiado, el reelegido Rajoy, dueño de un talento fenomenal, capaz de transmutar un fracaso sin paliativos en todo un éxito.

La resaca de la crisis: Un estado inviable

Prolegómenos. La sensación de que la crisis que vamos dejando atrás constituye un antes y un después en la historia económica del país tiene bases objetivas y sólidas, por más que la mayoría de la gente espere que las cosas volverán a ser las que fueron: un mundo en crecimiento, tasas de  paro moderadas, un estado de bienestar sostenible, y una economía capaz de hacer frente a todo tipo de dificultades, envuelto todo ello en un mar de expectativas crecientes. Ni siquiera una crisis tan profunda ha torcido la disposición natural del ciudadano medio hacia el optimismo.

Sin embargo, ese estado de opinión no parece muy fundamentado. Ni siquiera es probable. El legado de la crisis es tremendo en términos de paro, endeudamiento y crisis bancaria, por mencionar sólo lo más obvio, y pesará negativamente sobre la posibilidad de retornar a un escenario tan favorable como el que esperan los ciudadanos. Si nos atenemos a la historia de los últimos cuarenta años, los que hemos vivido en democracia, la perspectiva no es ni mucho menos complaciente. Hemos sufrido en este tiempo tres grandes crisis, las tasas de paro han sido casi siempre escandalosamente altas, como en ningún otro país europeo, y los desequilibrios fiscales y financieros han sido crónicos. A pesar de haber entrado en Europa y haber obtenido auténticas montañas de financiación exterior. La combinación de paro y déficit público, aparentemente inexplicable, que ha estado presente durante todos estos años, produce la sensación de que el modelo de crecimiento que se ha seguido hasta ahora no da para más.

Además de todo eso, existe la convicción, ajustada a la cruda realidad, de que tenemos un Estado que  es incapaz de reformar y evolucionar. El rendimiento de los Gobiernos desde 2008, a lo largo de la crisis, ha sido especialmente lamentable, una mezcla de pasividad, negación de los hechos y huida hacia adelante por el peligroso camino del endeudamiento. Comparativamente hablando ha sido uno de los peores comportamientos que se hayan dado en una Europa que no ha destacado en modo alguno por su capacidad de reacción.

Es, pues, lógico que veamos con inquietud cuales van a ser las consecuencias últimas de esa crisis, y en qué medida va a afectar a nuestro futuro, sobre todo desde el punto de vista del potencial de crecimiento, algo a lo que prestamos habitualmente poca atención pero que es decisivo para afrontar dos cuestiones esenciales: qué empleo vamos a tener y cómo vamos a financiar un estado de bienestar que representa una carga pesadísima para nosotros y para las próximas generaciones.

Ese potencial de crecimiento va  a estar condicionado de manera negativa por cuatro grandes problemas cuya profundidad y naturaleza los hacen insoslayables

  • El paro
  • El endeudamiento privado
  • El saneamiento del sistema financiero
  • El desequilibrio presupuestario

Sobre el paro sabemos que va a ser un problema que se irá resolviendo muy lentamente. Difícilmente bajará del 10% antes de 2025 y eso suponiendo que se haga una verdadera reforma laboral, esa que no se ha hecho en todos estos años, y se acabe con su dichosa dualidad. En cualquier caso, debemos ser conscientes de que hay tres millones de personas menos trabajando lo que no deja de ser un problema a la hora de crecer.

Por ahora, la reducción del endeudamiento privado va por buen camino. Familias y empresas han reducido sus niveles de Deuda desde un 210% del PIB al 150% en estos años, a un ritmo de más de 70.000 millones anuales, algo que ha sido posible gracias a los bajos tipos de interés que ha proporcionado el BCE.

Más complicado parece el caso de la Banca, cuyos bajos niveles de solvencia se han visto complicados por un problema de rentabilidad en el negocio recurrente. El hecho de que el número de entidades se hayan visto reducidas a una quinta parte permite pensar que se encuentra en el camino de resolver un problema de viabilidad que los bajos tipos de interés y la reducción del stock crediticio han puesto de manifiesto, aunque ello supondrá el despido de unos 90.000 empleados y el cierre de unas 18.000 oficinas. Pero por encima de todo el sistema financiero cuenta con un aliado natural: el tiempo.

Y queda para el final un problema que no sólo no se corrige sino que empeora hasta el punto de que se ha convertido en el problema estructural de más difícil solución: el déficit presupuestario y la Deuda Pública consiguiente. Los tres primeros problemas se arreglarán de una forma u otra porque atañen al sector privado que no puede ignorarlos por la cuenta que les trae, pero el último atañe al Sector Público, que tratará de esquivarlo mientras pueda, es decir, mientras pueda seguir endeudándose a bajos tipos de interés.

CUADRO 1: EL ENDEUDAMIENTO ESPAÑOL

Sin título1

Mientras la Deuda privada se está reduciendo, incluso más rápidamente de lo previsto, la Deuda pública ha seguido aumentando. En el caso de que la política de bajos tipos de interés cambie, y lo hará seguramente en los próximos dos o tres años, semejante deuda se convertirá en la mayor amenaza para el crecimiento y la estabilidad que podamos imaginar. Ya pagamos más de 33.000 millones de intereses (un 3% del PIB) en un momento en el que los tipos de interés no pueden ser más bajos. ¿Cuánto tendríamos que pagar si esos tipos se ponen a subir?. Recordemos que ya tuvimos que pagar cerca de 40.000 millones hace unos años con una deuda muy inferior a la actual.  La economía privada se ajusta mientras que el sector público ni lo hace ni lo intenta, al menos mientras pueda seguir endeudándose gracias a la política financiera que el BCE aplica para salir de la amenaza de un estancamiento secular.

Conviene mencionar en este punto la abierta simpatía con que todas las formaciones políticas, sean del tipo que sean, contemplan cualquier desequilibrio presupuestario como si siempre estuviese justificado por definición. Algo parecido a la opinión de la mayoría de los españoles en relación a una supuesta austeridad que no ha existido más que en su imaginación. No es de extrañar que el equilibrio fiscal no hay sido nunca una prioridad política para ningún gobierno español, especialmente desde el estallido de la crisis, tal como han terminado por reconocer los responsables de una Comisión Europea más que harta por los sistemáticos incumplimientos de los compromisos adquiridos en este sentido.

En resumen, es evidente que el déficit y la deuda públicas se han convertido en los problemas por excelencia desde el punto de vista de la estabilidad y el crecimiento.

La dimensión del problema En 2015, de manera aparentemente contradictoria, la economía y el empleo han crecido como no lo habían hecho en una década. Como decimos, algunos problemas van quedando atrás y otros se van resolviendo lentamente. Sin embargo, el déficit público se ha desviado de manera escandalosa y sigue, como todos los años, incumpliendo flagrantemente los compromisos adquiridos con la Comisión Europea. En realidad, la Administración española no los ha respetado en ningún año, y eso que el calendario ha sido revisado tres veces, proporcionando al Gobierno un margen de maniobra más que respetable. Pero el Estado español sigue sin corresponder a esta muestra de generosidad por parte de una Europa a la que debemos las únicas respuestas reales y tangibles frente a la crisis, fundamentalmente el rescate bancario y el descenso de la prima de riesgo, sin las cuales nuestra situación sería ahora mismo crítica.

Que la cosa es grave y no tiene visos de arreglarse lo demuestra el hecho de que el año pasado España fue el país con el mayor déficit público de Europa, sólo superado por Grecia. La diferencia entre Ingresos y Gastos fue de 55.000 millones, un 5,1% del PIB lo que ha hecho que la Deuda pública supere el billón de euros y rebase el 100% del PIB. Ello nos sitúa en el grupo de países con mayores desequilibrios presupuestarios de la UE, lo que ya es decir dado que en ese grupo figuran países como Francia (95%s/PIB) e Italia (132%s/PIB). En la zona euro, la deuda media supera el 90% lo que demuestra que se trata de una enfermedad crónica y una costumbre arraigada, sobre todo en los países de la cuenca mediterránea. España no tiene la deuda más alta (ese dudoso honor corresponde a Italia) pero su déficit es ahora mismo el más alto de Europa lo que es particularmente grave después de seis años de esfuerzos (¿) por reducirlo.

CUADRO 2: LAS CUENTAS PÚBLICAS DE LA UNIÓN EUROPEA EN 2015

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Existen dos hechos que agravan el caso español: por un lado, la rapidez con que hemos llegado a esta situación, y, por otro, las enormes dificultades que se han puesto de manifiesto para reducir, incluso paulatinamente, un déficit que reúne todas las características de un problema estructural que exigiría reformas que no se quieren abordar. El Estado ha tardado seis años en reducir el déficit del 11% al 5%, hecho que considera poco menos que una hazaña, cuando, en realidad, se trata de todo lo contrario: un incumplimiento deliberado y consciente que ha proporcionado al Gobierno una capacidad de gasto adicional de unos 70.000 millones, lo que le ha venido muy bien de cara a las elecciones.

AIReF, por boca de José Luis Escrivá, ha asegurado que si se hubiera aplicado la regla que limita el gasto (Ley de Estabilidad) desde principios de siglo, la Deuda Pública se situaría actualmente alrededor del 60% del PIB en lugar del 100%. O sea que ese descontrol de gasto público ha sido ilegal, hasta el punto de violar las reglas que los políticos se habían fijado a sí mismos en esta materia, reglas que han ignorado por no enfrentarse a situaciones desagradables.

Esto explica que, a pesar de las sucesivas prórrogas que la Comisión ha concedido, España siga sin haber cumplido sus compromisos ni un sólo año. El objetivo en 2016 hubiera sido un déficit del 2,8%, algo imposible de conseguir ya que requería un recorte presupuestario brutal. Las nuevas previsiones del Gobierno elevan ese déficit al 3,6% pero incluso este dato es dudoso. AIReF calcula que rebasará el 4%, lo que supone gastar 43.000 millones más de lo que se ingrese. Se necesitarán dos años adicionales, y no uno, para situar el déficit por debajo del 3%. Por lo menos.

CUADRO 3: GASTOS E INGRESOS PÚBLICOS

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El hecho tiene su importancia más allá de cumplir con una obligación o no hacerlo, lo que en un caso supone alcanzar una merecida fama de chapucero. Su impacto sobre el crecimiento no puede ser ignorado. De hecho, gracias al citado incumplimiento la economía española ha podido crecer más de un 3% en 2015. A la inversa, si habiendo crecido nuestro PIB más de un 3% en 2015, algo que no se daba desde hacía diez años, con una prima de riesgo casi simbólica, el Presupuesto se salda con un déficit de más de 55.000 millones de euros (dando por buenas las liquidaciones de las Comunidades Autónomas lo que exige grandes niveles de credulidad), está claro que tenemos un problema estructural.

Es como para preguntar: ¿me está diciendo el Gobierno que para crecer un 3% (33.000 millones de PIB) hay que endeudarse en 56.000 millones más, un 5,1%?. Si se demuestra que para crecer debemos endeudarnos sistemáticamente nos enfrentamos a todo un círculo vicioso. Pero lo peor es que semejante déficit deja a la economía española a merced de lo que ocurra en el futuro con los tipos de interés. Bastaría que estos subieran un par de puntos para que volviéramos a entrar en recesión.

No es extraño que la Comisión Europea se sienta profundamente preocupada con España ya que no hace caso a ninguna de sus recomendaciones. Los exámenes periódicos que realiza confirman que tenemos una de las economías más desequilibradas de Europa, incumpliendo siete de un total de catorce indicadores: empleo, deuda pública, deuda privada, posición neta de inversión internacional, pérdida de cuota de mercado de exportaciones, tasa de desempleo de larga duración y tasa de paro de jóvenes entre 15 y 24 años. La Comisión ha llegado a la conclusión de que Rajoy no tiene la menor intención de reformar nada si ello supone un coste electoral. Ello se refiere tanto a la disciplina en materia de gasto  como a las reformas estructurales.

No deja de ser curioso que Europa sienta una desconfianza hacia Rajoy mucha mayor que la que sienten los propios ciudadanos españoles, que son los que deberían estar más agobiados por la cuenta que les trae. Y es que nos hemos acostumbrado a lo peor como si fuera algo corriente. Ese ha sido el sutil programa de Rajoy: hacernos creer que somos un caso de lo más normal, que lo que nos ocurre entra dentro de lo habitual. Incluso ha ido más lejos: hacer pasar un enorme fracaso económico como si hubiera sido un éxito.

El mal francés Un ejemplo ilumina la naturaleza del problema. En 2001, los dos países, Francia y Alemania, que más habían luchado por endurecer las condiciones de pertenencia a la zona euro, una de las cuales era la de no rebasar un déficit presupuestario del 3% del PIB, incumplieron esa condición al mismo tiempo. Exigieron no ser castigados por ello, una primera violación del propio tratado, y se comprometieron, con muy escasa convicción, especialmente Francia, a equilibrar su Presupuesto demandando un período de adaptación sorprendentemente largo, del orden de cinco años. La cuestión tenía que ver con tasas de crecimiento muy modestas y con el peso creciente de los compromisos derivados del estado de bienestar, sobre todo en relación con las pensiones y la sanidad.

Sin embargo, los dos países reaccionaron de forma muy distinta ante el desafío que ello suponía, un desafío que era tanto una prueba política como económica. Alemania reaccionó con rapidez y radicalidad. Reformó el estado de bienestar, recortando algunas condiciones demasiado generosas, especialmente en relación al desempleo, y modernizó su economía para elevar sus ritmos de crecimiento. Superaron los problemas con el rigor que se le supone a un país orgulloso de sí mismo y avergonzado por haber dejado pasar demasiado tiempo sin haber tomado las medidas oportunas. También es cierto que quien asumió esa iniciativa, el canciller Schroeder, perdió las siguientes elecciones. Es evidente que este hecho pesó en el ánimo de los  políticos del continente en mucha mayor medida que el éxito económico que las reformas obtuvieron. Podríamos decir que las reformas alemanas, a la hora  de afrontar la cuestión económica más importante de nuestra época, fueron muy positivas para la propia Alemania pero muy negativas para el resto de Europa.

Desde luego, Francia se negó a entender del problema, volvió la espalda a las reformas (tachadas de neoliberales por otro socialista, Leonel Jospin), que ahora, más de una década después han tenido que ser abordadas con enormes dificultades por el actual Gobierno socialista francés. Francia ha perdido muchísimo tiempo y no ha aprendido nada, como demuestran las reacciones populistas de sindicatos y estudiantes ante medidas de una extraordinaria suavidad.

En 2003, Francia y Alemania, las dos principales potencias económicas de Europa, tenían un peso político y económico similar; hoy en día ese equilibrio se ha roto de manera escandalosa, y Francia ha entrado en una decadencia muy evidente. Ese es el precio de no haber hecho lo que había que hacer. Ello parece demostrar que las consecuencias de respetar o no una determinada disciplina fiscal y hacer reformas son enormes.  Como dice José Viñals del FMI: “La diferencia entre hacer lo correcto y lo que no, es un punto y medio de crecimiento en los próximos cinco años”.

El caso español guarda ciertas similitudes con el caso francés, guardando claro está las distancias. España, que al llegar la democracia tenía un Estado pequeño pero adaptado a la dimensión real de su economía, que es o debe ser siempre una referencia insoslayable a la hora de calcular el gasto público, ha visto como ese gasto tomaba la delantera sobre la economía, y eso que durante estos cuarenta años la economía creció lo suyo, pese a lo cual siempre ha sido a rebufo de la pródiga imaginación de nuestros políticos y funcionarios, y su uso con fines electoralistas y clientelares. El gasto público ha llegado en ciertos años a cotas del orden del 50% del PIB, y casi siempre ha rebasado el 40%, cuando no pasaba del 25% en los años setenta. Puede que entonces fuera demasiado pequeño; hoy en día es obvio que resulta demasiado grande. Con un típico movimiento pendular hemos pasado de un extremo a otro, y es que a lo largo de estos años, y de acuerdo con las estimaciones realizadas por diversos autores, el gasto público ha crecido a un ritmo que duplica prácticamente el alcanzado por la economía. A lo largo de estos cuarenta años de democracia, el Presupuesto del Estado se ha cerrado con déficit en treinta y seis de ellos.

Este crecimiento del gasto, que empezó a crear problemas casi desde el principio, podía haber sido asumible si se hubiera mantenido durante unos cuantos años, no demasiados, y siempre que una buena coyuntura lo amparase. Pero hacerlo a lo largo de todos estos años, en buenas y malas coyunturas, equivalía a una quimera, imposible de soportar por ninguna clase de economía, incluso alguna de las más competitivas, y España está muy lejos de eso. Los políticos, y la propia sociedad española, siempre han sobreestimado, por razones interesadas, el potencial económico del país, lo que nos condenaba a endeudarnos de manera creciente.

CUADRO 4: EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA DEUDA PÚBLICA ESPAÑOLA

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El problema reviste extraordinaria gravedad, en parte porque condiciona la marcha de toda la economía, en parte porque no tiene visos de cambiar. Hay razones para sospechar que la Administración española va a seguir gastando más de lo que ingrese por sistema, pese a quien pese. Lo ha hecho en las malas coyunturas, durante la gran crisis, explicándolo por la caída de la recaudación y el aumento de los gastos en intereses de la Deuda y paro, y lo ha seguido haciendo en las buenas coyunturas, cuando un supuesto keynesianismo no lo justificaba de modo alguno (el ejemplo más reciente es del año pasado, 2015). Y lo ha hecho a pesar de todas las presiones que ha ejercido la Comisión Europea que ha tenido a bien conceder hasta cuatro prórrogas (la última hace escasos días) para cumplir los objetivos fijados pese a que no hay no hay garantía alguna de que esta vez se vayan a respetar. Y esto es así pese a que Bruselas obligó a crear una autoridad independiente, el AIReF, que ahora depende de la entidad a la que debe controlar, el Ministerio de Hacienda, lo que no deja de ser un ejemplo más acerca de qué forma entiende el Gobierno el respeto a una condición esencial para nuestro equilibrio y nuestro crecimiento.

Desde hace treinta años, desde que llegaron los socialistas al poder, la clase política ha vivido un espejismo: creer que el sector público podía crecer indefinidamente, y que sus problemas financieros se resolverían en el siguiente ciclo expansivo: repartimos hoy lo que vamos a producir mañana. Esta manera de pensar, que no obedece a ningún criterio teórico ni pensamiento ideológico sino a una forma de actuar castiza, nos ha llevado fatalmente a la situación en que nos encontramos actualmente, la de un país endeudado hasta las cejas, siguiendo una aproximación por etapas, de crisis en crisis, por las que el déficit y la deuda crecían cada vez más.

La primera crisis, la de 1974-1985, duró más de diez años y situó la Deuda en los aledaños del 40%. La segunda crisis, la de los años noventa, elevó esa Deuda al 66%, con un déficit máximo del 7,4%, 1993, y esta vez costó más de doce años en eliminar, a pesar de que por entonces el crecimiento económico sobrepasaba el 3% de media. También hubo que realizar los primeros retoques, eso sí superficiales, del sistema de pensiones. La tercera crisis, la de 2008, ha llevado el déficit al 11% (2011) y ha situado la Deuda por encima del 101%. Probablemente ha llegado para quedarse y la heredará la siguiente generación. Será nuestro principal legado.

CUADRO 5: DEFICIT Y DEUDA MAXIMA EN CADA CRISIS

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Haciendo honor a su vocación de equilibristas, los políticos han ido redoblando su apuesta, llevando lo más lejos posible déficit y deuda hasta agotar todo margen de maniobra de cara al futuro. Hoy por hoy, en un contexto incomparablemente peor que el de antaño, el ajuste sin reformas, a base de lo que se conoce como ganar tiempo, que es lo que pretende la clase política, parece imposible, tal como demuestra la evolución de los últimos Presupuestos. Esta vez, el ajuste será doloroso, sobre todo en el tema de las pensiones.

Perspectivas: ¿Más Impuestos o menos Gastos? El Estado español es incapaz de resolver el problema si no es con un incremento de los ingresos, porque no sabe recortar gastos y administrar el dinero de forma más eficiente. Pero el crecimiento futuro, además de ser mucho más débil, no va a proporcionar la riada de ingresos que proporcionó la burbuja inmobiliaria, y la presión fiscal no puede ser aumentada porque ha llegado y sobrepasado los límites de lo razonable. Pese a lo cual, a los nuevos partidos políticos tipo Podemos no se les ocurre otra cosa que proponer nuevas subidas de impuestos, lo que demuestra que de nuevos y modernos no tienen nada. Para eso ya estaban el PP y el PSOE, partidos típicamente socialdemócratas.

A pesar de que se trata de un problema que sólo tiene solución por la vía de la austeridad en el gasto, analicemos qué posibilidades hay de hacerlo por la vía de los impuestos, a pesar de su previsible fracaso. Del IRPF se tiene plena conciencia de que es abusivamente elevado, además de injusto, especialmente con los que menos ganan, que deberían estar exentos, al menos parcialmente, y sin embargo aportan la mayor parte de un impuesto que el Estado va haciendo más y más regresivo. En cuanto al IVA es evidente que constituye toda una agresión contra la capacidad adquisitiva de los españoles, y que una subida del mismo sería muy impopular.

Los políticos saben que tampoco pueden elevar otro impuesto igualmente confiscatorio como son las cotizaciones sociales, que no dan más de sí a pesar de que son las más altas de Europa, ocho puntos por encima de la media. No olvidemos que los españoles dedicamos a las cotizaciones sociales 102 días de trabajo al año.  Se trata de un auténtico impuesto sobre o contra el empleo, al que todos acusan de ser uno de los responsables de su destrucción y de las dificultades para crearlo, como se demuestra a cada paso, en buenas y malas coyunturas. La pirámide poblacional garantiza que el sistema de reparto se va a enfrentar a problemas insolubles, afirmación que no ofrece ninguna duda si se tiene en cuenta que su déficit de 2015 no ha sido inferior a un 1,5% del PIB, unos 17.000 millones de euros, muy parecido al de las Comunidades Autónomas. Déficit que no deja de crecer a pesar de que en los dos últimos años se han creado 1,3 millones de empleos.

CUADRO 6: SUPERÁVIT Y DÉFICIT DE LA SEGURIDAD SOCIAL

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La creación de nuevos empleos, al ser en su mayoría temporales y con bajos niveles salariales, apenas corrige la deriva negativa de la Seguridad Social. El sistema de pensiones se enfrenta a una situación kafkiana: si aumenta cotizaciones, destruye empleo y por tanto no consigue elevar la recaudación. De esta espiral sólo puede salir si el Estado rebaja las pensiones, cosa que no va a hacer porque se trata de un segmento electoral decisivo, o se hace cargo de ciertas prestaciones (viudedad, pensiones no contributivas), lo que reduciría sus márgenes de maniobra hasta extremos inverosímiles.

Hay que tener en cuenta que las dos principales partidas de gasto—pensiones y salud—van a seguir creciendo de forma imparable. Al alargarse la esperanza de vida, el consumo de prestaciones sanitarias aumenta exponencialmente y lo mismo ocurre con las pensiones. Si antes de 2020 no se toman medidas contundentes, y poco probables, el sistema está abocado a una crisis de enorme magnitud. Si bien existe una solución sencilla: como se trata de un sistema de reparto, como orgullosamente proclaman algunos, no habría más que dividir la recaudación por el número de beneficiarios para calcular las pensiones que nos corresponderían, naturalmente mucho más bajas que las actuales, así como el importe del copago sanitario que tendríamos que asumir.

Gasto público: para qué? Lo más grave de todo es que el monumental esfuerzo que han realizado los españoles apenas ha servido para cumplir los objetivos potenciales. En otros tiempos, se aducía que el Estado, por lo menos el español, tenía la obligación  de responder a tres grandes objetivos fundamentales

  • Proporcionar servicios
  • Equilibrar la renta regional
  • Estabilizar la economía

Por decirlo de alguna manera, estas han sido sus coartadas intelectuales para crecer.

En cuanto  al uso del Presupuesto desde un punto de vista cíclico, conviene recordar que el gasto público ha seguido creciendo en medio de las mayores crisis económicas que ha padecido este país, y no por razones de política económica sino por simple inercia. En las tres grandes crisis que hemos padecido (1977, 1992, 2008) se puede asegurar tajantemente que la política presupuestaria no sólo no ayudó a superar las mismas sino que las exageró hasta la exasperación, y fue directamente responsable de que esas crisis fueran más duras y más largas que las de los países de nuestro entorno. Gran parte de lo que ganábamos durante las fases de crecimiento lo perdíamos en las recesiones, agravando el característico modelo en dientes de sierra que ha caracterizado nuestro crecimiento.

En relación con el suministro de servicios públicos, la Administración española ha desarrollado un despliegue espectacular basado en una demanda creciente de todo tipo de servicios que la sociedad demandaba. Eso explica que en menos de cuarenta años, el número de empleados públicos se haya multiplicado por cinco. El problema es que ese aumento de plantillas ha venido acompañada de un descenso vertiginoso de su productividad. Todo el mundo asegura que los problemas existentes en Educación (baja calidad), Justicia (lentitud) o Sanidad (listas de espera) no se resuelven poniendo más gente o gastando más dinero sino gestionando mejor el personal y el presupuesto disponible.

Algo que nos recuerda que así funcionaban los países del socialismo real antes de que se derrumbaran: sin costes, sin precios, sin mercado, sin competencia. Únicamente atentos a conseguir el mayor volumen de recursos humanos e inputs materiales para compensar su absoluta falta de productividad. Un método de trabajo que se adapta como un guante al carácter del empleado público español, obligado a gastar su presupuesto todos los años, venga o no a cuento, y a tratar de aumentarlo sistemáticamente, un proceso que topa inevitablemente con las limitaciones que impone la economía real.

En relación al tercer apartado, el equilibrio regional, se pensó que la creación del Estado de las Autonomías podría ser la mejor manera de abordarlo, liberando la iniciativa local hasta ese momento supuestamente reprimida por un centralismo que no entendía de la naturaleza específica de los problemas locales y regionales. En la práctica, lejos de ser un factor de progreso ha resultado todo lo contrario, agravando los problemas derivados de un Estado lento, prolijo, inseguro y desigual. En lugar de crear una administración sobre nuevas bases, y de acortar las distancias entre administración y administrados, se ha reproducido el mismo esquema caduco. Y es que los funcionarios autonómicos quieren tener los mismos privilegios y los mismos métodos de gestión que caracterizan a la Administración Central. Puestos a copiar, han copiado lo peor.

Una de las mejores oportunidades que ha tenido este país de crear una administración de nueva planta ha sido malversado y dilapidado, agravando la falta de viabilidad económica de muchas autonomías y multiplicando hasta el paroxismo una burocracia dedicada a la captura de rentas y empleos públicos, con los mismos rasgos caciquiles y la misma inclinación clientelar de las burocracias originales. El Estado de las Autonomías ha servido para reinventar el caciquismo de siempre, un poder local dotado ahora de enormes recursos y un inmenso poder político.

A estas alturas es evidente que el estado de las autonomías en su actual forma es un error. De hecho, un sistema que debería haber servido para desarrollar las energías locales sólo ha servido para hacerlas más dependientes de lo que tenga a bien proporcionarles la Administración Central. Simplemente analizando sus tasas de paro es fácil llegar a la conclusión de que Andalucía, Extremadura, Murcia, Castilla La Mancha, Valencia, etc, es decir, más de la mitad del territorio español, tienen un futuro muy dudoso.

Rajoy y Montoro, que estando en la oposición juraron y perjuraron que no financiarían estos déficits, han proporcionado en los últimos años no menos de 130.000 millones de supuestos créditos, que nunca serán devueltos, para que las regiones paguen sus facturas. Como se ha venido diciendo desde hace años, el Estado no es que haya dejado de gastar, lo que había dejado es de pagar.

La Administración Central, que en su día se atribuyó la tarea de conseguir el equilibrio regional, tiene que ver con aprensión cómo hoy es el día en que Extremadura tiene la mitad de renta per cápita de Madrid cuyo peso económico en el conjunto del Estado casi equivale al de toda Cataluña y triplica el del País Vasco.

Estado versus economía El país ha realizado un enorme esfuerzo para dotarse de un Estado moderno y funcional, dedicando a ese objetivo sus mejores recursos, casi siempre por encima del 40% del PIB, sin que haya obtenido unos resultados acordes con dicho esfuerzo. Para colmo ese despliegue ha sido tan rápido y falto de planificación que ha terminado por afectar al propio proceso de crecimiento económico. Estamos hablando de un aspecto de crucial importancia: el equilibrio que debe guardar en todo momento el potencial de la economía con el tamaño de la Administración y su estado de bienestar. Ese equilibrio no ha sido respetado en casi ningún momento de nuestra historia reciente. La crisis no ha hecho otra cosa que provocar un desequilibrio aún mayor. Una Deuda pública por encima del 100%, la mayor desde hace un siglo, va a condicionar nuestro futuro de manera duradera.

De este estado de hechos se deriva una realidad incontrovertible: España posee una de las peores administraciones de Europa. Que el mal gobierno no es una teoría ni un sesgo crítico injustificado sino que está basado en hechos reales y objetivos lo tenemos en los informes de las instituciones internacionales que periódicamente publican estudios comparativos sobre la calidad de los Gobiernos y en los que España siempre aparece en los últimos lugares de la lista, en compañía de países tan caracterizados como Italia, Portugal o Grecia. En relación con los mejores, generalmente del Norte de Europa, las distancias no han hecho sino aumentar. No es casualidad ni el resultado de una leyenda negra, o una conspiración antiespañola.

Todo parece apuntar en una misma dirección, a una de las piezas esenciales de nuestro ordenamiento: lo que peor funciona es el propio Estado, que en este momento y a la vista de las circunstancias debería estar llamado a liderar un proceso de reformas, cosa que no está haciendo. Independientemente del benévolo control que la Comisión Europea ejerce sobre el déficit español, la cuestión no deja de ser la que es para cualquiera que analice el tema con una mínima objetividad y espíritu crítico. Por ejemplo, Moody´s acaba de rebajar la perspectiva de la deuda española porque ha llegado a la conclusión de que las reformas estructurales o no se han desarrollado del todo, como la reforma laboral, o han sido irrelevantes, como la del Sistema de Pensiones. Otras ni siquiera se han planteado, como el control financiero de las Comunidades Autónomas. La OCDE sitúa sistemáticamente al Estado español en los últimos puestos en materia de seguridad jurídica y calidad de las  regulaciones, en una categoría similar a la de Italia o Grecia.

Cuando se analicen serenamente las causas del fracaso económico español, porque lo ocurrido representa un tremendo fracaso, se llegará a la conclusión de que una de sus razones fundamentales se ha debido a la mala calidad de la Administración y la Política, que en España son todo uno. Que un país que tenía tal potencial de crecimiento al llegar la democracia haya terminado por perder la mayor parte del mismo dice mucho de la capacidad del Estado español para esterilizar las muchas cualidades que este país tenía. No olvidemos que, como dicen Acemoglu y Robinson (Por qué fracasan los países), “son las instituciones las que determinan el devenir económico de un país”.

Diversos indicadores revelan que, a partir de los años noventa, coincidiendo con la segunda de las grandes crisis que nos han asolado (1992-1993), la voluntad reformista de la Administración se disolvió hasta casi desaparecer, salvo si se trataba de cambios formales y juridicistas, como las sucesivas reformas laborales que no cambian nada esencial. A partir de ese momento, el balance de la democracia se deterioró imparablemente. Nuestra renta per cápita sigue estando en torno al 80% de los países más avanzados, lo que quiere decir que la distancia respecto al núcleo central de Europa no se ha reducido en absoluto en los últimos cuarenta años. A pesar de haber recibido en ese período ingentes cantidades de fondos estructurales, grandes volúmenes de inversiones privadas y haber acumulado un fenomenal endeudamiento externo, la economía española no mejora relativamente en materia de productividad, complejidad e innovación porque las instituciones, que son el factor clave de la prosperidad y el crecimiento de un país, han acabado por asfixiar la iniciativa de los españoles y sus empresas.

El problema es que el país se ha habituado a estos hechos hasta el punto de que su opinión pública, o publicada, no reacciona ni sanciona. Todos los días parecen datos que revelan la mala gestión pública y los escándalos de corrupción que la misma lleva aparejados sin que, por parte de la sociedad, se haya producido ninguna reacción real a este estado de cosas, lo que viene explicado por la inexistencia de una verdadera opinión pública con capacidad de influir sobre la acción del Gobierno. La propia evolución del déficit público, y especialmente de la Deuda, pone de manifiesto que no hay capacidad para condicionar la marcha de los acontecimientos. La cultura política de los españoles está a medio hacer mientras que su capacidad para aguantar es prácticamente ilimitada. El único elemento real que modera la arbitrariedad del Gobierno es su propia incompetencia.

Pero la sociedad no está libre de culpas. Como dice el ministro de economía francés Emmanuel Macron, a las reformas se oponen también aquellos que son sus principales beneficiarios, y que no son otros que los que están dentro del sistema. En el tema de la reforma laboral, por ejemplo, aquellos que ya tienen empleo pretenden acorazarlo con más salario y más seguridad, a pesar de que la economía demanda insistentemente flexibilidad. Si hay un síntoma de que el mercado de trabajo no funciona es el hecho de que a pesar de las altas tasas de paro, los salarios no se reducen o siguen creciendo como si tal cosa. Como si una cosa no tuviera que ver con la otra. Como dice Macron “quienes están integrados en el sistema y tienen puestos a perpetuidad son los que dictan las normas y están interesados en que el sistema sea un coto cerrado porque son ellos quienes lo dirigen”.

Que este estado de hechos tiene una relación directa con el deterioro de la economía y la profundidad de las crisis no ofrece dudas. Bastará un ejemplo para demostrarlo: el funcionamiento, verdaderamente anormal, de las Cajas de Ahorro. La Ley de Cajas de 2002, que ahora es considerada un error monumental por sus propios autores, contribuyó a la colonización de las mismas por parte de partidos políticos y sindicatos, un hecho que está en el origen del mayor desastre financiero de la historia económica de España, provocada por unas entidades que carecían de mecanismos de control internos, estaban más que dispuestas a plegarse a los requerimientos del poder de turno, principalmente las Comunidades Autónomas que las utilizaron como bancos a su servicio, y finalmente carecieron de un efectivo control externo, que debería haber sido el Banco de España, cuya asombrosa lasitud en todo este proceso ha sumido  a la primera institución financiera del país en la vergüenza y el descrédito.

Lo paradójico de un sistema que tenía como objetivo una sociedad más estable, segura y solidaria es que ha conseguido justamente lo opuesto: la sociedad del sálvese quien pueda. Un mundo en el que impera una seguridad casi absoluta para unos, frente a una mayoría expuesta a la intemperie ante los vaivenes de la coyuntura. Mientras la Administración no ha padecido consecuencia alguna de su monumental fracaso económico–diez años de estancamiento y veinte de empleo—y ha mantenido la misma plantilla e igual trato privilegiado, la Banca se ha visto reducida de más de sesenta entidades a trece; la Industria ha perdido 900.000 empleos y más de 50.000 empresas; la Construcción ha pasado de construir 750.000 viviendas a menos de 100.000; y el mercado de trabajo sigue siendo más dual que antes. La brecha entre trabajadores temporales, que suponen un tercio de la masa laboral, y fijos, no ha hecho sino ampliarse.

El panorama sería menos negativo si tuviéramos una economía competitiva y puesta al día capaz de compensar la irremediable mediocridad del Estado. Pero la realidad es bien distinta. Desde 2008, las Exportaciones vascas, que siempre habían reaccionado positivamente en épocas de crisis, han evolucionado de manera muy discreta revelando la enorme pérdida de competitividad que se había producido desde 1998. A eso hay que añadir que nuestra capacidad para salir al exterior es estructuralmente muy limitada. El número de empresas exportadoras es pequeño y crece muy lentamente debido a la falta de dimensión de la mayor parte de las empresas en las que las pymes, especialmente las de menos de 50 trabajadores, tienen un peso desproporcionado. Además, exportamos básicamente a Europa y exportamos por precio. Nuestra economía se enfrenta  a un doble reto: cambiar la naturaleza de los productos que fabrica y diversificar sus mercados de destino, algo muy fácil de decir y muy difícil de hacer. Todo ello explica que nuestras ventas al exterior crezcan muy lentamente.

Exportaciones España y País Vasco (2008-2015)

  ESPAÑA PAÍS VASCO  
Año Exportaciones Tasa de Variación Exportaciones Tasa de Variación País Vasco/España
2008 189.228 20.279 10,7%
2009 159.890 -15,5% 14.945 -26,3% 9,3%
2010 186.780 16,8% 17.875 19,6% 9,6%
2011 215.230 15,2% 20.488 14,6% 9,5%
2012 226.115 5,1% 20.971 2,4% 9,3%
2013 235.814 4,3% 20.631 -1,6% 8,7%
2014 240.582 2,0% 22.243 7,8% 9,2%
2015 259.241 7,8% 21.955 -1,3% 8,5%

*millones de euros * Fuente: INE

Resulta preocupante la evolución del País Vasco cuyas Exportaciones han crecido sólo un 8% en siete años (España 37%) lo que nos informa que el actual modelo de crecimiento, basado en tecnologías maduras y tradicionales, ha dado de sí todo lo que podía. Un número considerable de empresas vascas han demostrado que su capacidad para ponerse al día en el terreno tecnológico es limitada. Aquello que dábamos por supuesto, sobre todo en el seno de una crisis de semejantes proporciones, como desarrollar nuevos productos, competir de igual a igual en los mercados internacionales y aumentar su presencia estable en los mismos, ha resultado mucho más difícil de lo que pensábamos.

Un informe reciente (Orkestra) ponía de manifiesto el desfase entre las ayudas públicas a la innovación y sus resultados en forma de patentes y nuevos productos. La impermeabilidad de muchas empresas vascas, tan faltas de dimensión como sus homólogas españolas, a las nuevas formas de hacer, al uso sistemático de las tecnologías de la información, ha resultado ser mayor de la prevista. Seguimos siendo especialistas en productos intermedios o procesos parciales, y carecemos de productos finales. Como dice Mikel Navarro, “si no cambiamos nuestra inserción en las cadenas globales de valor lo vamos a pasar muy mal”.

Todo indica que tenemos una economía poco competitiva con un serio problema de crecimiento a largo plazo. Volveremos a crecer, sí, pero no lo haremos como antes.

Un problema político Normalmente se analizan los problemas económicos desde la perspectiva exclusiva de la política económica: tipos de interés, precios, déficit público, etc. Sin embargo, debemos ser conscientes que todos los problemas planteados—reforma laboral, déficit público, pensiones—son problemas esencialmente políticos, producto de un forma de hacer que intenta retrasar por todos los medios el momento de la verdad, ese en el que hay que confesar a los ciudadanos que, sin reformas, el sistema no da más de sí.

Como mínimo, habría que reformar el estado de las autonomías, modificar la financiación del sistema de pensiones, y ajustar el tamaño de ese Estado a las dimensiones reales de una economía que ha puesto de manifiesto sus auténticas limitaciones. Es dudoso que se haga algo así y es imposible que se haga a tiempo.

Podemos asegurar que dadas las limitaciones de nuestro aparato económico, España no puede sostener un gasto público de más del 40% del PIB. La experiencia nos dice que rebasar ese techo es incompatible con el crecimiento y la estabilidad. La primera consecuencia de no haberlo respetado es muy obvia: la Deuda Pública ha crecido  por encima del billón de euros, lo que tendrá consecuencias para nuestro futuro de enorme entidad.

El problema es que los españoles no entienden o no quieren entender de prioridades, esas que tienen su origen en la escasez, obligan a elegir y tienen la forma de incompatibilidades Por ejemplo,

  • pasar de 600.000 funcionarios (1976) a tres millones (2007) y pagarles una media de un 50% más que el sector privado es incompatible con un país que tiene una crisis económica cada quince años
  • pasar de poco más de un millón de jubilados (años setenta) a casi diez millones es incompatible con un cálculo de las pensiones que las sitúa en el nivel más alto de la OCDE (alrededor de un 80% del último sueldo)
  • subir los costes laborales cuarenta puntos más que la productividad en sólo diez años, como se hizo entre 1998 y 2007, es incompatible con el pleno empleo, puesto que somos un país cuya asimilación de nueva tecnología es limitada y cuya productividad crece muy lentamente
  • el actual gasto sanitario, en gran parte gratuito, es incompatible con un país que envejece a tal velocidad (edad media: España 43 años, Europa 35 años, Mundo 29 años)

En el contexto de una economía que crece mucho menos que antes, el estado de bienestar se vuelve incapaz de cumplir con compromisos adquiridos en épocas más felices. Seguramente para no reconocer esta inviabilidad, el Estado se ha dedicado a ganar tiempo explorando todas las posibilidades de elevar la Deuda pública y la presión fiscal, a costa de sacrificar la estabilidad y deprimir la actividad económica. Lo malo del caso es que este hecho es irreparable y no tiene solución, por lo menos a medio plazo. Hemos creado un monstruo y lo hemos dejado crecer hasta convertirlo en el agente social y económico por excelencia, en detrimento de la iniciativa y autonomía de una sociedad civil que se ha acomodado perfectamente ya que en España no existe tradición de nada que no dependa directa o indirectamente del poder, sea este el que sea. Es triste tener que reconocer que la democracia ha creado un estado clientelar y una sociedad dependiente que se necesitan mutuamente. La tradición ha sobrevolado el cambio de régimen y ha alcanzado, al amparo de la confusión entre política y administración, una dimensión fundamentalista: fuera del ámbito público no hay vida posible.

Sobre unas bases tan frágiles, las propias de una economía de desarrollo tardío, desde la Transición, las fuerzas políticas, dominadas casi totalmente por funcionarios, han creado, como dice Manuel Arroyo,  “un Estado inviable, carísimo y muy corrupto”. La contradicción entre una economía frágil y un Estado inviable nos ha llevado al desastre y va a ser fuente de problemas permanente.

Así que, o reformamos la economía para que crezca más, o reformamos el Estado para que cueste menos, o hacemos las dos cosas a la vez.

Segunda actividad

Si hemos de creer lo que se dice, las últimas concesiones del Gobierno Vasco a sus atribulados funcionarios nos van a costar a los vascos no menos de 108 millones de euros. No es mucho si con eso se consigue aplacar su legítima ira y tenerles contentos. Aunque es poco probable: los delegados sindicales de la función pública, pagados con nuestros impuestos para incordiar todo lo que puedan, ya han avanzado que tienen una larga lista de reivindicaciones por conseguir. Teniendo en cuenta la debilidad negociadora del Gobierno Vasco, compuesto en su totalidad por funcionarios, es seguro que lo lograrán.

Los Sindicatos han hecho de la función pública su centro de gravedad. Como me dijo en cierta ocasión el secretario general del principal sindicato vasco, el sector público se ha convertido en el eje de su gestión debido, y cito sus palabras, “nos lo ponen a huevo, es muy fácil, les ganamos siempre”. Además esto no es la Industria. Aquí no hay crisis, ni cierres ni despidos. Por eso han saludado esta nueva batalla ganada como un éxito popular y solidario. Es popular porque los vascos tenemos a gala tener los empleados públicos mejor pagados y con mejores condiciones laborales de España con total independencia de su productividad, o de la falta de ella. Además nos enorgullecemos de tener muchísimos hasta el punto de que desde 2008 han seguido creciendo, de 139.000 a 145.000,  cosa que no ha sucedido en ninguna otra parte, y eso que los empleos privados se han reducido en más en más de 120.000. Lo que quiere decir que menos gente tiene que mantener a más, lo que es de lo más solidario, aunque de una solidaridad un tanto extraña, por la que los que están menos protegidos ayudan a los más amparados. Tendrá que ser así. Seguramente es ley de vida.

Ya que la gente normal lo está pasando mal, por lo menos que haya un grupo que no padece las consecuencias de una economía cambiante. Para eso cobran un 50% más que la media del sector privado, trabajan menos horas, y no pueden ser despedidos. Sus desvelos y dedicación tienen que ser compensados. Es lo menos que podemos hacer con aquellos que han puesto sus vidas al servicio de los demás. ¿Privilegiados? En absoluto, se trata de una vida muy dura  ya que la relación con la gente normal, esa que está todo el rato pidiendo cosas, desgasta mucho. Por eso lo primero que demandan los funcionarios es no tener que salir de sus oficinas o lugares de trabajo. Como es el caso de la Ertzaintza, cuya  segunda actividad, sin ir más lejos, consiste en no hacer nada, que es lo más zen que uno puede imaginar.

Gracias a estos y otros pequeños privilegios hemos conseguido que haya muy pocos funcionarios, por no decir ninguno, que quieran dejar de serlo. También hemos conseguido que la vocación de servidor público, antes tan denostada, haya alcanzado la más alta consideración social hasta el punto de que todo el mundo quiere formar parte de un colectivo tan desinteresado. Es cierto que algunos malpensados opinan que se les podrían pagar mucho menos y hacerles trabajar mucho más dado que, de todas maneras, medio país estaría dispuesto a sustituirles cobrando mucho menos. No hay más que ver las muchedumbres que se agolpan en Baracaldo cada vez que hay oposiciones.

No somos capaces de imaginar las ventajas que supone la Autonomía, que no es otra cosa que tener a muchos funcionarios cerca, en lugar de tener a muchos menos pero en Madrid, bien lejos. Algunos malpensados han llegado a añorar esos tiempos. Y es que hay gente para todo.